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"Que lleven todo el equipo a Harlem."
"Debo ser yo. Regréseme allá."
"¿Qué estás diciendo? ¿crees poder controlarla?"
"No, no, no, no controlarla, pero... quizá dirigirla."
Thaddeus Ross, Bruce Banner y Elizabeth Ross[fnt.]

El Duelo de Harlem, apodado como el Terror en Harlem por la prensa, y como el Incidente en Harlem por S.H.I.E.L.D., fue la tercera confrontación abierta entre Bruce Banner y Emil Blonsky. Comenzó cuando Blonsky se transformó en Abominación y huyó a las calles después de un experimento fallido en la Universidad Grayburn. Después de la captura de Banner, el general Thaddeus Ross lo liberó debido a que era su única esperanza para neutralizar a Blonsky.

Aunque hubo interferencia militar y local de la policía de Nueva York, su participación resultó ser de poco valor después de que Banner llegara al lugar ya transformado en Hulk. Ambos enemigos se enfrentaron en un brutal combate cuerpo a cuerpo en las calles de Harlem. El duelo llegó al clímax en la azotea de un edificio abandonado: Banner logró salvar a Ross y a su hija Elizabeth Ross de la explosión del helicóptero en el que viajaban, y escapó a Columbia Británica, dejando a Blonsky bajo la custodia del gobierno.

Antecedentes

"¿Cómo se siente?"
"Molesto y listo para el tercer round."
Thaddeus Ross y Emil Blonsky[fnt.]

Bruce Banner y Elizabeth Ross estaban tratando de conseguir un antídoto para el problema con Radiación Gamma de Banner, por lo que acudieron a Samuel Sterns, un biólogo de la Universidad Grayburn, con quien Banner había estado trabajando de manera anónima durante más de un año a través de mensajes de computadora, solamente conociéndose como "Sr. Verde" y "Sr. Azul". Banner probó el antídoto, pero a pesar de que en un principio parecía funcionar, el efecto sólo fue temporal. Thaddeus Ross atacaron el laboratorio de Sterns y arrestaron a Banner y Elizabeth.

Cuando se llevaron a Banner y Elizabeth, Emil Blonsky entró al laboratorio, asesinó a Kathleen Sparr e hizo que el Dr. Sterns lo sometiera a Radiación Gamma. Cuando lo hizo, la mezcla del Suero del Súper Soldado y la Radiación Gamma transformaron a Blonsky en una "Abominación", debido a que no obtuvo los resultados que esperaba. Al librarse, Blonsky aturdió a Sterns causándole una herida, por la cual accidentalmente le entró una pequeña cantidad de la sangre de Banner que provenía de un contenedor que se había derramado, lo que hizo que su cerebro creciera y le dio un intelecto de nivel superior.

Cuando Banner y Elizabeth fueron detenidos, Blonsky, ahora un monstruo horrible conocido como Abominación, comenzó a arrasar la ciudad en un intento de atraer a Hulk. Banner, al darse cuenta de que él era el único que podía detener a Blonsky, logró convencer a Ross para que lo liberara.

Banner saltó del helicóptero, asumiendo que con la caída alcanzaría su transformación. El plan de Banner tuvo éxito y se transformó en Hulk. Al salir del cráter que hizo en la calle, rugió para llamar la atención de Blonsky, y rmpió su camisa para iniciar el duelo contra su enemigo.[1]

Duelo

"¡Dispare para ayudarle, soldado!"
"¿A cuál?"
"¡Ayude al verde, demonios! ¿A cuál creía? ¡Corte al otro a la mitad!"
―Thaddeus Ross y Soldado artillero[fnt.]

Bruce Banner corrió hacia Emil Blonsky, logró derribarlo cuando lo confrontó. Hulk cortó un coche de policía por la mitad y usó las piezas como guantes de boxeo para golpear a Blonsky repetidamente en el pavimento con tanta fuerza que causó un cráter. Hulk se preparó para seguir golpeándolo, pero Blonsky lo pateó hacia la pared de un edificio cercano. Blonsky trepó la pared y Thaddeus Ross llegó en un helicóptero armado para ayudar a Banner. Ross persiguió en el helicóptero a Blonsky a través de los tejados, disparándole, hasta que éste luego se abalanzó contra él y se agarró de los patines de aterrizaje de la aeronave. La lucha y los movimientos bruscos de Blonsky y Banner causaron que el helicóptero se estrellara en la azotea de un edificio. Elizabeth y Thaddeus intentaron salir antes de que Abominatción reapareciera ileso burlándose de Hulk otra vez.

Los dos volvieron a enfrentarse y Blonsky empujó a Banner contra una pared y lo apuñaló en el pecho con un hueso espuesto que tenía en el codo. Mientras luchaban, Elizabeth notó que el helicóptero estaba derramando combustible y las hélices estaban creando chispas, arriesgando una explosión en la que ella y su padre morirían. Sin embargo, ver a Elizabeth en peligro enfureció a Banner, por lo que repentinamente logró superar en fuerza a Blonsky y arrinconarlo contra la pared justo cuando el helicóptero se incendió. Banner, al notar que el fuego se expandía, aplaudió, creando una onda de choque que apagó el fuego, salvando a Elizabeth y al general.

Blonsky se recuperó y golpeó a Hulk dos veces con una cadena, luego dirigió su atención al General Ross y su hija. Cuando Blonsky se disponía a matarlos, Hulk se levantó y gritó "¡Hulk, Aplasta!", rompiendo el suelo para crear una gran grieta en la que el pie de Blonsky quedó atrapado. Al perder la cadena, Blonsky fue golpeado por esta misma y Hulk aprovechó su distracción para rodear su cuello con las mismas cadenas. Eventualmente, Hulk logró estrangular a Blonsky y se preparó para asesinarlo asfixiándolo, pero cuando estaba apunto de hacerlo, Elizabeth le dijo que se detuviera.

La policía y varios testigos llegaron a la escena sólo para descubrir que Hulk ya había ganado la batalla. Sabiendo que Blonsky fue derrotado, Hulk lo dejó caer al suelo, lo pisoteó y rugió en señal de victoria. Ross vió el cuerpo de Blonsky inconsciente y ordenó notificar el acontecimiento a Nicholas Fury para encerrar a Blonsky en un lugar apropiado. Hulk compartió un breve momento con Elizabeth, pero cuando apareció el ejército, decidió que quedarse solo pondría a su amada en peligro, por lo que abandonó la escena mientras un helicóptero del ejército lo perseguía. El general Ross permitió que Banner escapara, entendiendo que su poder es demasiado grande y que se lo merecía por haber derrotado a alguien en quien nunca debió confiar.[1]

Al mismo tiempo, la agente de S.H.I.E.L.D., Natalia Romanoff, encontró a Samuel Sterns y vio su mutación. Cuando trató de convencerla para que lo ayudara a evadir a las autoridades mientras demostraba que su estado psicológico estaba comprometido, ella le disparó en la pierna y llamó a un equipo de limpieza, dejando a Sterns listo para ser arrestado.[2]

Consecuencias

"Mi última vez en Nueva York, causé un alboroto... en Harlem."
Bruce Banner a Anthony Stark[fnt.]

Bruce Banner huyó hacia la comunidad de Bella Coola, en Columbia Británica, Canadá. Treinta y un días después, Banner se instaló en una cabaña lejos de la ciudad para descansar. Después de descubrir que sus transformaciones en Hulk eran controlables, Banner comenzó a practicar una nueva técnica para iniciar sus transformaciones a voluntad propia en lugar de suprimirlas.[1]

Tiempo después, Samuel Sterns fue llevado a una sede de S.H.I.E.L.D., donde se convirtió en parte del "Proyecto Sr. Azul".[2]

Thaddeus Ross se rindió en tratar de convertir a Hulk en un arma y Emil Blonsky fue encarcelado bajo su custodia. Frustrado y humillado por el fracaso del proyecto en el que trabajó durante cinco años, Ross fue a un bar para emborracharse y allí recibió una inesperada visita. Anthony Stark llegó burlándose y le dijo que el Programa del Súper Soldado fue "congelado" por una razón y también le informó que se estaba formando un equipo.[1] Se solicitó que Blonsky fuera un candidato para el equipo, pero como estaba planeado, Stark fastidió tanto a Ross hasta el punto en que éste finalmente se negó a liberarlo y trató de expulsar a Stark del lugar. En respuesta, Stark compró el bar programó su demolición.[3]

Benjamin Urich escribió un artículo en el New York Bulletin llamado "Terror en Harlem", en el cual declaraba la victoria de Hulk.[4]

En 2012, poco antes de la Batalla de Nueva York, Stark invitó a Banner a la Torre Stark, pero Banner decidió rechazar la invitación cuando recordó el día del Duelo de Harlem y el desastre que causó.[5]

El papel de Thaddeus Ross al encabezar el ataque durante el Incidente en la Universidad de Culver y Harlem sería citado por el presidente Matthew Ellis como un ejemplo, reconociendo la experiencia del recién nombrado Secretario de Estado. Durante una entrevista de WHiH World News con la periodista Christine Everhart, ella dio su voto de confianza en la capacidad de Ross para negociar una relación gubernamental con los Vengadores.[6]

Referencias

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