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Para otros usos de este término, véase Iron Man (desambiguación)
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"Y si debo dar esto por terminado, dejarlo por la paz o como sea, supongo que diré, que mi armadura, nunca fue una distracción, o un pasatiempo, era una capullo, y ahora, soy un hombre nuevo. Podrán arrebatarme mi casa, todos mis trucos y juguetes, pero hay algo que no pueden quitarme... yo soy Iron Man."
―Anthony Stark[fnt.]

Anthony Edward "Tony" Stark fue un auto-proclamado genio excéntrico, multimillonario, playboy, filántropo y anterior Director General de Industrias Stark. Con su gran intelecto, Stark se volvió un inventor reconocido mundialmente hasta que fue secuestrado por los Diez Anillos. Con su vida en la línea, Stark diseñó un traje blindado para escapar de la organización, regresando a casa y convirtiéndose en el superhéroe conocido como Iron Man, luchando contra los terroristas, así como contra su ex compañero de negocios, Obadiah Stane. Stark disfrutó de la fama que vino con su nueva identidad secreta y decidió compartirla con el mundo, anunciando públicamente que él era Iron Man.

Eventualmente, Stark se encontró muriendo debido a que su Reactor Arc estaba envenenando su cuerpo, y fue confrontado por el vengativo terrorista, Ivan Vanko. Stark nombró a Virginia Potts como la nueva Directora General de Industrias Stark, y decidió ignorar sus problemas para disfrutar de sus aparentes últimos días de vida. No obstante, Nicholas Fury se acercó para entregarle un viejo baúl de Howard Stark, donde este encontró lo necesario para desarrollar un nuevo elemento que cure su envenenamiento. Stark una vez más, como Iron Man, venció a Vanko, inició una relación con Potts, y aceptó servir como consultor de S.H.I.E.L.D. por petición de Fury.

Con el mundo nuevamente puesto bajo amenaza, Stark, a regañadientes, se unió a los Vengadores para ayudar a derrotar a Loki, desarrollando así mismo una amistad con Bruce Banner. A pesar de su desconfianza, Stark aprendió a trabajar en equipo, consiguiendo derrotar a Loki y al ejército Chitauri. No obstante, debido a la Batalla de Nueva York, sumado a una experiencia cercana a la muerte, Stark padeció de trastorno de estrés postraumático, que lo llevó a crear a la Legión de Hierro en un intento por proteger el mundo.

Más adelante, las amenazas del Mandarín obligaron a Stark a proteger a su país, poniendo en riesgo a sus seres queridos y dejándolo indefenso cuando su mansión fue destruida. Stark continuó con la misión, descubriendo que Aldrich Killian estaba detrás de los ataques y que Trevor Slattery era un Mandarín simulado. Finalmente, Stark derrotó a Killian, casi perdiendo a Potts en el proceso. A raíz de la batalla, él destruyó todas sus armaduras con el Protocolo Clean Slate, y se tomaría un descanso en su labor como héroe.

No obstante, cuando los Vengadores se reagruparon, Stark creó nuevas armaduras para luchar contra las bases restantes de HYDRA situadas en el mundo que eran dirigidas por Wolfgang von Strucker. Una vez que vencieron a dicha organización, Stark, con la ayuda de Bruce Banner, crearon a Ultrón para mantener la paz y así asegurar la protección del mundo, pero la inteligencia artificial desertó la idea y en su lugar optó por destruir a la humanidad. Gracias a la labor de los Vengadores, Ultrón fue derrotado. Después de la guerra, Stark se retiró del equipo, aún atormentado de su rol desempeñado en el caos de la inteligencia artificial creada.

Posteriormente, Stark se reunió con Thaddeus Ross y crearon los Acuerdos de Sokovia para controlar las acciones de los Vengadores. Sin embargo, el gran apoyo de Stark sobre los documentos lo pusieron en desacuerdo con Steven Rogers, quien procedió a proteger a James Barnes de su arresto, por lo que Stark dirigió una persecución contra su viejo aliado, iniciando la Guerra Civil de los Vengadores. Durante una tregua por arrestar a Helmut Zemo, Stark descubrió que Barnes fue quien asesinó a sus padres, resultando en una pelea, la cual Rogers ganó y entregó su escudo. Stark regresó a Nueva York y se hizo mentor de Peter Parker, a quien convirtió en un mejor héroe de lo que nunca fue.

Pronto, Stark fue reclutado por Stephen Strange y Bruce Banner para defender la Tierra del ataque de Thanos. Strange fue capturado, por lo que Stark y Peter Parker fueron a rescatarlo al espacio, y eventualmente llegaron a Titán, donde junto con los Guardianes de la Galaxia, enfrentaron a Thanos. En un punto de la batalla, él se enfrentó directamente a Thanos, pero fue vencido, y Strange lo salvó de morir entregándole la Gema del Tiempo al Titán Loco. Cuando Thanos consiguió todas las Gemas del Infinito, Stark y Nebula fueron los únicos sobrevivientes al chasquido tras ver a sus aliados desintegrarse en Titán. Los dos abordaron el Benatar para viajar a través del espacio y fueron ayudados por Carol Danvers a volver a la Tierra. Aunque los Vengadores sobrevivientes consiguieron eliminar a Thanos, Stark decidió retirarse, casándose con Virginia Potts y teniendo una hija, Morgan Stark.

En 2023, Stark fue convencido de ayudar a los Vengadores a viajar en el tiempo por medio del Reino Cuántico para recuperar las Gemas del Infinito del pasado. Stark le devolvió su escudo a Rogers, y recuperaron tanto la Gema de la Mente como la Gema del Espacio en los años 2012 y 1970, respectivamente, con este último viaje permitiendo que Stark se reencuentre brevemente con su padre, Howard Stark. Con las Gemas reunidas, Stark fue testigo de como Bruce Banner consiguió revivir a la mitad de la vida en el universo. Después, él y los Vengadores fueron confrontados por el ejército de un Thanos alternativo, sin embargo, Stark decidió usar el poder de las Gemas para eliminar a Thanos y sus tropas, sacrificando su propia vida en el proceso.

Biografía

Vida temprana

Juventud

"Desde muy pequeño el hijo del legendario fabricador de armas, Howard Stark, llamó la atención del mundo con su mente singular."
―Ceremonia de premiación[fnt.]

Anthony Edward Stark nació el viernes, 29 de mayo de 1970 en Manhattan, Nueva York, Estados Unidos. Sus padres fueron Howard Stark y Maria Stark. Antes de su nacimiento, Howard había contratado a un mayordomo llamado Edwin Jarvis, quien se convirtió en un buen amigo de Stark a medida que crecía. Jarvis cuidó a Stark durante toda su infancia.[1]

La vida temprana de Stark fue dominada a menudo por la ausencia de su padre que él describiría más adelante como alguien "frío" y "calculador". Al crecer, Stark tenía problemas con su padre, con Stark afirmando que Howard nunca le había dicho a su hijo que lo amaba, o incluso que lo quería. Como Stark todavía era demasiado joven, Howard jamás le revelaba sus planes y constantemente lo hacía a un lado.[2]

El padre de Stark hablaba constantemente de su amigo Steven Rogers para que pudiera inspirar a Stark a hacer grandes cosas en la vida, pero esto solo molestaba al joven Stark.[3] Cuando tenía cuatro años construyó su primera placa de circuito. Cuando tenía casi siete años construyó un motor de moto V8.[4] Sin embargo, lo que le disgustaba mucho a Stark era que aún con sus catorce años él seguía teniendo niñera.[5] Mientras estaba en la escuela secundaria, Stark penetró en el Pentágono por una apuesta de algunos amigos.[6]

Cuando tenía dieciséis años, Stark diseñó a un robot llamado Dum-E en el taller de su padre y lo mantuvo activo desde entonces, ya que le era de utilidad mientras trabajaba. También ganó la cuarta edición anual del premio al diseño de robots del MIT. A los diecisiete años, se graduó con honores del MIT estando en la cima de su clase. También conoció a James Rhodes, y se convirtieron en mejores amigos. Con todo esto, las hazañas del joven Anthony Stark sorprendieron a muchas personas.[4]

Perdiendo a sus padres

"Jamás me despedí de mi padre. No le pude decir adiós a papá. Hay preguntas que me gustaría hacerle, le preguntaría qué pensaba de su compañía, que si tenía conflictos, si tenía dudas, o tal vez solo era el hombre que recordamos todos en los noticieros."
―Anthony Stark[fnt.]

En diciembre de 1991, cuando Tony tenía veintiún años, Howard y Maria se prepararon para irse por unos días y dejarlo solo, aunque su padre se mostró escéptico acerca de cuán responsable sería Tony mientras estaban ausentes. Lamentablemente, murieron en un "accidente automovilístico" en Long Island, lo que llevó a Stark a sentirse desconsolado por sus muertes.[7]

Durante unos meses, el socio de negocios de Howard, Obadiah Stane, asumió el cargo de director general interino de Industrias Stark hasta que Tony asumió oficialmente el papel como Director General poco después. Algún tiempo después, el mayordomo familiar de Tony, Edwin Jarvis, también murió.[4]

Director Ejecutivo de Industrias Stark

Reconstruyendo la compañía

"Tony anunció una nueva era para el legado de su padre creando armas más inteligentes, robótica de vanguardia y miras satelitales. Hoy en día Tony Stark ha cambiando el rostro de la industria armamentista asegurando la libertad y protegiendo al país y sus intereses en todo el mundo."
―Ceremonia de premiación[fnt.]

Como tal, Stark se convirtió en el director ejecutivo más joven de una compañía. Después de la construcción de su mansión en Malibú, Stark creó una inteligencia artificial que lo ayudaba en su casa. Él nombró al sistema "Just A Rather Very Intelligent System", abreviado J.A.R.V.I.S., en honor a su mayordomo fallecido.

Eventualmente, James Rhodes se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, lo cual hizo que se realizara un enlace entre Industrias Stark y las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Bajo el liderazgo de Stark y acompañado por Obadiah Stane, Industrias Stark prosperó y se convirtió en una de las compañías más avanzadas del mundo, creando tecnología que parecía futurista para la mayoría de personas en la fabricación de armas avanzadas.[4]

En una ocasión Stark estuvo a punto de venderle armas avanzadas a Ulysses Klaue, un fugitivo de Wakanda, aunque finalmente la venta no se llevó a cabo.[6]

Creando demonios

"Un hombre famoso dijo una vez, "nosotros creamos a nuestros propios demonios". ¿Quién lo dijo? ¿Eso qué significa? No importa, yo lo dije porque él lo dijo. Y bueno él era famoso así que ahora ya lo dijeron dos personas celebres. No me... argh. Empezaré otra vez."
―Anthony Stark[fnt.]

En la víspera de año nuevo en 1999, Stark, con su amante científica Maya Hansen, asistió a una Conferencia de Ciencias en Berna, Suiza, donde conoció a un científico llamado Ho Yinsen y tuvieron una pequeña conversación. Stark arrogantemente evitó a un científico inválido llamado Aldrich Killian, quien quería tener respaldo de Stark para su compañía "Ideas Mecánicas Avanzadas". Stark le dijo a Killian que se encontrarían en la azotea del edificio con la intención de evitarlo. Esto llevó a Killian esperar durante toda la noche mientras Stark seguía acompañado de Maya Hansen.

De vuelta en la habitación de hotel de Hansen, y tras pedirle a su guardaespaldas Harold Hogan dejarlos en privado, Stark examinó su nueva investigación sobre un proyecto conocido como Extremis, que tenía el potencial de volver a crecer las extremidades humanas y necesitaba financiamiento. A Stark le sorprendió el concepto y ambos coquetearon antes de darse un beso apasionado. Él pasó la noche con ella, olvidándose por completo de su reunión con Killian. A la mañana siguiente, este completó la fórmula de Hansen antes de salir y regresar a casa, dejándola desprevenidamente.[5]

Ceremonia de premiación

"Lo llaman el Da Vinci de hoy. ¿Qué dice usted a eso?"
"Absolutamente ridículo. Yo no pinto."
"¿Y qué dice de su otro apodo, el Mercader de la Muerte?"
"No está mal."
Christine Everhart y Anthony Stark[fnt.]

Después de una presentación del último éxito de Stark, a James Rhodes se le dio el honor de presentar el Premio Apogee a él en el Caesars Palace de Las Vegas. Cuando Obadiah Stane le dio a Rhodes la señal de que Stark no estaba allí para recibirlo, Stane tomó el premio a nombre de Stark. Poco después de la ceremonia de premiación, Rhodes encontró a Stark jugando en el casino dentro del Caesars Palace, celebrando sus victorias con Harold Hogan y coqueteando con algunas mujeres. Rhodes se mostró molesto con él por no haberse presentado para el premio, pero a Stark no le importó.

Rhodes pasó a darle el premio a Stark, quien lo recibió y se lo entregó a una chica para seguir jugando. Stark decidió que Rhodes sople los dados para darle buena suerte, pero él prefirió no hacerlo e hizo que pierda haciéndole tirar los dados repentinamente, a lo que Stark respondió que todo iba a estar bien y pidió que se le cambien las fichas. Tras terminar de jugar, Stark acordó reunirse con Rhodes en su avión privado a la mañana siguiente temprano para ir juntos a Aganistán, donde haría la presentación de otra arma. En su camino, Stark decidió entregarle su premio a una persona que estaba tomándose una foto.

Precisamente cuando estaba por subirse a su vehículo, Christine Everhart intentó entrevistarlo para la revista Vanity Fair. Stark no se mostró interesado hasta que Hogan le mencionó que la reportera era linda, así que se volteó para recibir las preguntas, las cuales desvió con algunos chistes rápidos y la convenció de pasar la noche con él en su mansión, donde tuvieron relaciones sexuales.[4]

Último día en libertad

"Tres horas."
"Perdón, tuve una entrevista con Vanity Fair."
James Rhodes y Anthony Stark[fnt.]

A la mañana siguiente, Stark comenzó a trabajar en uno de sus automóviles hasta que su asistente, Virginia Potts, tras echar a Everhart de la mansión, le recordó sobre su viaje a Afganistán y que era su cumpleaños de ella. Dejando la mansión, él manejó un automóvil compitiendo en una carrera con Hogan, quien tenía su equipaje en la parte trasera del vehículo. Ambos llegaron al aeropuerto, con Stark llegando antes que Hogan y se mostró orgulloso por su victoria.

Como él llegó con tres horas de retraso hasta el avión privado que lo llevaría a Afganistán, Stark no tardó en encontrarse con un enojado James Rhodes, quien también estaba decepcionado porque faltó a su propia palabra, aunque Stark justificó su tardanza diciendo que tuvo una entrevista con una chica de Vanity Fair.

En el avión, los dos discutieron sobre la personalidad de Stark, que a Rhodes no le estaba agradando y le pidió empezar a respetarse a sí mismo por su bien. A pesar de los consejos de su amigo, Stark le pidió a las azafatas darles licor para beber, pero Rhodes no estuvo de acuerdo hasta que fue convencido y terminó borracho. En el proceso, ellos tuvieron una pequeña fiesta en el avión con las azafatas bailando durante el resto del viaje.[4]

Presentando el Jericó

"Es mejor ser temido o respetado, y yo digo ¿es mucho pedir ambos? con eso en mente les presento con humildad lo último que tiene Industrias Stark en su línea libertad. Es el primer misil que incluye nuestra patentada tecnología respulsora. Dicen que la mejor arma es una que nunca se dispara. Con todo respeto, no estoy de acuerdo. Yo prefiero el arma que se dispara solo una vez, una. Mi padre lo hacía así, nuestro país lo hace igual y han funcionado muy bien hasta ahora. Busquen una excusa para disparar uno de estos y les puedo garantizar señores, que los malos no querrán salir de sus cuevas. A su consideración, el Jericó."
―Anthony Stark[fnt.]

Al aterrizar en Afganistán, Stark fue recibido por miembros del ejército antes de presentar la nueva arma de Industrias Stark, el misil Jericó, a los espectadores militares. Él dio un discurso antes de demostrar su capacidad, asegurando que dicha arma era tan poderoso que solo sería necesario dispararlo una vez para derrotar al enemigo y así nadie se atrevería a enfrentar al país. Acto seguido, el misil fue disparado y Stark recibió un aplauso de todos.

Después de la exitosa presentación, Stark tomó una copa. Mientras todos los miembros de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos celebraban el nuevo acuerdo, Obadiah Stane llamó a Stark para preguntarle cómo le había ido, y Stark le explicó que recibirían una navidad temprana. Stark se subió a un vehículo convoy para irse, enviando a James Rhodes a otro vehículo. Allí, habló con los soldados y uno de ellos le pidió que se tomaran una foto, a lo cual Stark aceptó con la condición de no subirlo a internet.[4]

Convirtiéndose en Iron Man

Secuestrado por los Diez Anillos

"¿Tienes familia?"
"Sí, iré a verlos cuando salga de aquí. ¿Y tú Stark?"
"No."
"No. Entonces eres un hombre que lo tiene todo y nada."
―Anthony Stark y Ho Yinsen[fnt.]

De repente, el convoy de Stark fue atacado por terroristas llamados los Diez Anillos. Mientras jóvenes soldados morían a su alrededor, Stark intentó refugiarse y pedir ayuda, pero pronto una de las bombas de su propia compañía aterrizó cerca de él y explotó. La explosión le hizo perder la conciencia y varios trozos de metralla se alojaron en su pecho, peligrosamente cerca de su corazón.

Posteriormente, sus captores, dirigidos por Raza, llevaron a Stark a su escondite, donde Ho Yinsen, su compañero de cautiverio, le salvó la vida extrayendo algunos fragmentos de metralla de pecho, los restantes fueron detenidos por medio de una placa construida con una batería de motor que Stark debía cargar cada determinado tiempo o de lo contrario moriría. Una vez que Stark se recuperó, los secuestradores impusieron sus demandas, Stark debía construir una réplica del misil Jericó o no sería liberado. Él al principio se rehusó tajantemente, pero después de varias dolorosas torturas, no le quedaría más remedio que aceptar sus exigencias.

Sabiendo que nunca cumplirían su parte del trato, Stark y Ho Yinsen hicieron un plan para escapar. Con el fin de mejorar la condición de Stark, él y Yinsen crearon un Reactor Arc en miniatura, una versión más pequeña de la fuente de energía previamente inventado por su padre, Howard Stark, y su compañero Anton Vanko. Él se lo incrustó en el pecho para suministrarle energía al electro-imán que protegía su corazón. En secreto, juntos comenzaron a construir una armadura para ayudarlos a escapar, con Stark enfocándose en armar el cuerpo de la mientras Yinsen conectaba las piezas finales.

Stark fusionó las distintas partes de acero para adaptarse a su propio cuerpo, luego ajustó la armadura con varios misiles, lanzallamas y propulsores, preparándose para cada eventualidad, ya que sabía que Raza y los Diez Anillos pondrían toda su fuerza para detenerlos. Una vez que la armadura estuvo casi terminada, Stark colocó el aún humeante casco en el escritorio de Yinsen y se prepararon para finalmente poner en acción su próximo plan de escape.[4]

Escapando de los Diez Anillos

"Levántate, hay que irnos. Muévete, tenemos un plan, debemos seguirlo."
"Este siempre fue el plan, Stark."
"Levántate, vas a ver a tu familia."
"Mi familia ya no existe. Voy a verlos ahora, Stark. Está bien. Quiero esto."
"Gracias por salvarme."
"Aprovéchalo. No malgastes tu vida."
―Anthony Stark y Ho Yinsen[fnt.]

Stark se enfundó en la pesada armadura metálica mientras Yinsen se encargaba de apagar las cámaras de seguridad para que no fueran vistos. Stark se abrió camino hacia la salida del escondite, pero fueron descubiertos, por lo que Yinsen se sacrificó a modo de distracción. Stark sometió a algunos terroristas e intentó ayudarlo a recuperarse, pero Yinsen le dijo que morir era lo que anhelaba para ver de nuevo a su familia y le pidió no desperdiciar su vida.

Con Yinsen fallecido, Stark siguió su camino sólo a la salida de la cueva. Inmediatamente después, los Diez Anillos intentaron detenerlo disparándole, pero no le hicieron mucho daño debido a la resistencia del metal de su armadura, y en cambio él, con algunos disparos de su lanzallamas, logró hacer explotar el armamento que tenían guardado, destruyendo el escondite por completo, con Stark saliendo ileso volando con sus propulsores.

Después de volar unos metros por poco tiempo, el pesado traje no soportó más y Stark cayó en medio del desierto. Él sobrevivió a la caída, con la armadura hecha pedazos, y caminó por largas horas hasta que fue encontrado por James Rhodes y un grupo de escoltas que lo habían estado buscando desde su secuestro. Rhodes abrazó a su amigo y le pidió que la próxima vez permita que lo acompañe en su convoy.[4]

Regreso a los Estados Unidos

"Vi morir a jóvenes soldados por las mismas armas que hice para defenderlos y protegerlos. También vi que me he convertido en parte de un gran sistema que está cómodo sin responsabilidades."
―Anthony Stark[fnt.]

Stark regresó a Estados Unidos y se negó a recibir atención médica, declarando que se sentía bien. En su camino, él se reencontró con Harold Hogan y Virginia Potts, a quien le preguntó si había sufrido por perder a su jefe, pero ella declaró que simplemente estaba feliz porque había vuelto y no era necesario que busque otro trabajo. Ya en su automóvil, Stark le pidió a Potts que le compre una hamburguesa con queso y organice una conferencia de prensa, en lugar de ir al hospital.

Luego de que se hicieran los preparativos, Stark llegó a la conferencia de prensa mientras comía su hamburguesa y fue recibido por Obadiah Stane, quien lo recibió con un abrazo. Dirigiéndose a la sala de conferencia, Stark le pidió a todos los reporteros sentarse en el suelo para tener una charla tranquila. Él les comentó que jamás pudo despedirse de su padre Howard Stark, pero que si estuviera presente le haría preguntas respecto a su trabajo en Industrias Stark, cuyas armas eran responsables de la muerte de muchos soldados porque eran manejadas por organizaciones terroristas.

Debido a esto, Stark anunció que Industrias Stark dejaría de fabricar armas y que la empresa buscaría otro rumbo que sea consistente con el bienertar del país, provocando que los reporteros se levanten sorprendidos por tomar tal decisión. Stane rápidamente tomó el lugar de Stark y mencionó frente a los medios que se iba a realizar una junta interna para mantener informados a todos de las próximas acciones a tomar.[4]

Nuevo proyecto

"Lo que hacemos evita que el mundo caiga en un caos."
"Yo vi algo muy distinto. No estamos haciendo un buen trabajo. Tenemos que mejorar."
Obadiah Stane y Anthony Stark[fnt.]

La decisión de Stark fue fuertemente criticada por la prensa, y Obadiah Stane le aconsejó que fuera a descansar un tiempo. Stark, sin embargo, declaró que quería algo diferente, ya que a pesar de que su empresa se dedicaba a las armas, no cumplían su función de hacer un mundo mejor. Él se dio cuenta de que la tecnología del Reactor Arc podía ser útil, pero a Stane le pareció una idea obsoleto, aunque Stark lo ignoró y se le ocurrió usar dicha tecnología para crear una nueva versión de la armadura en la que había trabajado con Yinsen para arreglar los errores cometidos por su empresa al repartir armas avanzadas a distintas organizaciones peligrosas.

Mientras estaba de vuelta en su mansión, Stark recurrió a la ayuda de Potts para deshacerse del Reactor Arc caducado en su pecho por uno nuevo que lo siga manteniendo con vida, ya que Dum-E y U no podía ayudarlo. A pesar de que Potts inicialmente se mostró escéptica acerca de la idea, ella lo ayudó a retirar el Reactor Arc, aunque accidentalmente lo sometió a un paro cardíaco por unos segundos. Cuando terminaron, Stark le dijo a Potts que se deshaga del reactor, cosa que ella no hizo y lo conservó en su lugar.

Stark fue a reunirse con James Rhodes, quien estaba dando un discurso ante nuevos miembros de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Stark interrumpió la conversación y molestó a su amigo, quien luego ordenó a los hombres que los dejen. Como Rhodes le cuestionó qué había estado haciendo, él le dijo que trabajaba en un gran proyecto nuevo, que pareció deleitarlo hasta que Stark le reveló que no era para los militares. Rhodes, frustrado, le recomendó a Stark que aclarara su mente y lo dejó.[4]

Creando más armaduras

"Completamos la prueba de Mark II. Me dispongo a apagar y a iniciar el diagnóstico..."
"Uhh sí, quiero pedirte que revises el clima y el tráfico aéreo y escucha al control en tierra."
"Señor, aún quedan terabytes de cálculos que se necesitarán antes de probarla en vuelo."
"J.A.R.V.I.S., a veces tienes que correr, antes de caminar."
―Anthony Stark y J.A.R.V.I.S.[fnt.]

En los meses que siguieron, Stark se retiró de la vida pública, centrándose en mejorar el diseño de su nuevo traje blindado, perfeccionando su tamaño, movimiento y capacidad de vuelo. Él comenzó pidiéndole ayuda a Virginia Potts para sacar su viejo Reactor Arc y poner uno más fuerte que utilizaría para accionar sus trajes.

Con el tiempo, él logró perfeccionar el poder de vuelo de sus trajes después de mucho ensayo y error. Pintó su armadura Mark II con un color plateado para realizar su primer vuelo de pruebas, a pesar de que J.A.R.V.I.S. le advirtió que no habían hecho todavía suficientes pruebas para realizar un vuelo. Él se elevó sobre la ciudad y gritó de alegría por su éxito. Sin embargo, cuando él se elevó todavía más para ver que tan alto podía llegar, se enteró de que el traje se congelaba y desactivaba su poder. Stark cayó en picada del cielo, pero fue capaz de reiniciar el traje momentos antes de que se golpeara contra el suelo. Él regresó a su mansión y enseguida se cayó, rompiendo el techo, su piano y un automóvil deportivo.

Él luego encontró algo dejado por Potts, que era en realidad su viejo Reactor Arc con la nota "prueba de que Tony Stark tiene corazón", lo que lo hizo sonreír brevemente. Una vez que probó y arregló todos los detalles técnicos del prototipo Mark II, comenzó a construir en base a él, la Mark III. Este traje sería el primero que llevaría los característicos colores rojo y dorado de Iron Man.[4]

Traición de Obadiah Stane

"Tony, ¿tú quién crees que te sacó? Yo fui el que solicitó que te sustituyeran. Solo te quería proteger."
Obadiah Stane a Anthony Stark[fnt.]

Mientras J.A.R.V.I.S. terminaba la Mark III, Stark asistió a un evento sin ser invitado que vio por las noticias, pues Obadiah Stane había asistido en su lugar. Durante su primera aparición pública desde su regreso a Estados Unidos, Stark tuvo una breve conversación con Stane, antes de separarse al entrar en la sala de la fiesta. Él se reunió con Phillip Coulson, un agente del Sistema Homologado de Inteligencia, Espionaje, Logística, y Defensa; ambos acordaron reunirse para discutir los acontecimientos de su secuestro. Sin embargo, Stark estaba distraído durante la charla por el vestido que tenía puesto Potts.

Una vez que dejó a Coulson, Stark invitó a Pots a bailar, cosa que la incómodo a ella, sabiendo el historial de Stark con las chicas y no quería parecer atrevida con él, ya que era su secretaria. Ellos luego salieron a tomar aire, tuvieron una discusión breve y luego casi se besaron antes de que él fuera a buscar unas bebidas para los dos. Mientras ordenaba las bebidas, Stark fue abordado por Christine Everhart, quien le mostró unas fotografías de unas armas de Industrias Stark que estaban en manos de grupos terroristas, incluidos los misiles Jericó que se negó a construir, que eran en realidad los Diez Anillos.

Sabiendo que él había cerrado el negocio de armas, Stark se reunió con Stane para confrontarlo y saber la verdad. Allí, mientras la prensa le tomaba fotografías, se enteró por Stane que este último era quien estaba suministrándole armamento a los terroristas, además de que había sido excluido de la junta directiva mientras estaba en su retiro.[4]

Batalla de Gulmira

"Seamos honestos, no es lo peor que me has visto hacer."
"¿Esos son balazos?"
―Anthony Stark y Virginia Potts[fnt.]

Tras enterarse de estos sucesos, Stark decidió tomar cartas en el asunto, se enfundó en la Mark III y voló hasta Afganistán, concretamente hasta el pueblo de Gulmira, para arreglar la situación de su compañía. Estando ahí se enfrentó a los terroristas de los Diez Anillos y destruyó todo el armamento guardado y que era de su empresa, protegiendo a civiles y rescatando rehenes en el proceso, dejando a Gulmira en paz.

Sus acciones accidentalmente llamaron la atención de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y de su amigo y enlace militar de la empresa, el teniente coronel James Rhodes. Mientras Stark volcaba tras combatir a los terroristas, dos Raptors F-22 recibieron la orden de darle caza a Stark, pensando que era un avión enemigo no tripulado. Mientras intentaba escapar de la persecución, Stark llamó a Rhodes y le reveló que el objetivo de los aviones era él, en un intento por detener el ataque. Sin embargo, al tratar de evadir el ataque, uno de los raptors perdió su ala izquierda y chocó accidentalmente con Stark. El piloto se expulsó de éste poco después, pero su paracaídas se atascó. Stark siguió la trayectoria de caída del piloto para liberar su paracaídas antes de escapar.

Una vez de regreso en su mansión, Dum-E y U ayudaron a Stark a sacarlo de su armadura, encontrando la experiencia bastante dolorosa. Pronto, Stark fue descubierto por Virginia Potts, quien entró en su taller y quedó sorprendida por esto. Stark le dijo en broma que no era en realidad lo peor que lo había visto hacer, mientras Potts estaba horrorizada al ver agujeros de bala en la armadura.[4]

Perdiendo su Reactor Arc

"Una nueva generación de armas, y esto sera su corazón."
Obadiah Stane a Anthony Stark[fnt.]

Decidido en enmendar sus errores, Stark envió a Virginia Potts para que buscara los registros de envío de Industrias Stark, para que pudiera rastrear los envíos ilícitos y destruirlos. Mientras descargaba archivos del sistema, Potts descubrió que Obadiah Stane había contratado a los Diez Anillos para matar a Stark en Afganistán, pero que éstos habían incumplido el acuerdo cuando se dieron cuenta quién era el objetivo. Ella también descubrió que Stane estaba preparando su propia armadura basada en el prototipo original que Stark creó en la cueva mientras estaba en cautiverio, y que estaba haciendo ingeniería inversa para construirlo. Sin embargo, su equipo de científicos, que no poseían el nivel de inteligencia de Stark, no consiguieron realizar ingeniería inversa en el Reactor Arc en miniatura que accionaba el traje.

Stane, al darse cuenta del descubrimiento que había hecho Potts, robó el Reactor Arc del pecho de Stark inmovilizándolo con un taser sónico para accionar su nuevo traje, mencionando que comenzará una nueva generación de armas, y dejó a Stark muriendo en su mansión. Habiendo recuperado el control de su cuerpo, Stark intentó llegar a su taller para recuperar su Reactor Arc original para salvar su vida. No obstante, él se cayó a unos centímetros de distancia, por lo que Dum-E y U le ayudaron dándole su reactor a tiempo.

Stark fue encontrado por James Rhodes, a quien le explicó la situación. Como Rhodes le dijo que Potts había reclutado a Coulson y todo un equipo de agentes de S.H.I.E.L.D. para arrestar a Stane, Stark le mencionó que no sería suficiente, ya que Stane tenía su propia armadura igual al suyo. Para combatirlo, Stark se puso el Mark III y se preparó para confrontar a Stane. Mientras Rhodes admiraba el traje, Stark le pidió mantener el cielo despejado de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.[4]

Duelo de Los Ángeles

"Fue una gran idea, Tony, pero mi traje es mucho mejor en todo sentido."
"¿Resolviste el problema del congelamiento?"
"¿Qué? ¿Cuál problema?"
"Te lo dejo de tarea."
Obadiah Stane y Anthony Stark[fnt.]

Stark voló directamente a la sede de Industrias Stark, donde descubrió que Obadiah Stane, en su nueva armadura, intentaba eliminar a Potts, por lo decidió atacar a Stane, chocando contra la autopista y luego a través de un camión de Roxxon Oil Corporation. Ellos empezaron a luchar, con Stane aplastándolo y lanzándolo constantemente, y Stark hacía lo posible por salvar a las personas que Stane ponía en peligro.

Stark analizó la situación y decidió vencer a Stane llevándolo a lo más alto del cielo para que se armadura se congele como le sucedió al Mark II anteriormente. Stark se burló de Stane preguntándole si resolvió el problema de congelación, que Stane desconocía, por lo que Stark le dijo que se lo dejaba de tarea, y se alejó de él mientras la armadura de Stane caía.

A medida que su armadura perdía poder, Stark regresó a la sede de Industrias Stark, donde fue encontrado una vez más por Stane, quien sobrevivió a la caída. Él rápidamente le disparó un arma para cegarlo, escapó y se contactó con Potts, donde le pidió que sobrecargue el Reactor Arc de la fábrica para que estalle cerca de Stane y lo destruya junto con su tecnología, aunque eso significaba poner en riesgo su propia vida. Ella le hizo caso y se dirigió a la base mientras Stark ganaba tiempo enfrentando a Stane.

Mientras Stane luchaba por apuntar sus misiles hacia él, Stark le ordenó a Potts que sobrecargue el Reactor Arc, lo que causó un estallido de electricidad que hizo que Stark saliera del camino mientras este mataba a Stane. Stane luego cayó dentro del Reactor Arc, causando una explosión masiva mientras Stark cayó inconsciente a otro lado. Stark casi murió por la falta de energía de su rector, pero J.A.R.V.I.S. logró mantenerlo con vida el tiempo suficiente para ser rescatado.[4]

Revelándose como Iron Man

"No tengo el tipo de héroe, ¿O qué? Con esta, larga lista de defectos de carácter, y con los errores que he cometido, en público."
"Sólo tienes que seguir el guión."
"Lo cierto es... yo soy Iron Man"
―Tony Stark y James Rhodes[fnt.]

A la mañana siguiente, las noticias de lo ocurrido se habían extendido y Stark fue bautizado como "Iron Man" por la prensa. Stark llevó a cabo una conferencia de prensa donde el agente de S.H.I.E.L.D., Phillip Coulson, le dio unas notas con un breve discurso para aclarar lo sucedido. Coulson le aconsejó decir que Iron Man era su guardaespaldas y que Stane había tenido un accidente aéreo. Sin embargo, durante el transcurso de la conferencia, en un momento de lucidez, Stark le anunció al público que él mismo era Iron Man.[4]

Encuentro con Nicholas Fury

"¿Se cree el único superhéroe en el mundo? Sr. Stark, acaba de unirse a un universo más grande, sólo que aún no lo sabe."
"¿Y usted quién es?"
"Nick Fury, director de S.H.I.E.L.D."
"Ah".
"Le vine a hablar de la Iniciativa Vengadores Sr. Stark"
Nicholas Fury y Anthony Stark[fnt.]

Esa noche, mientras Stark regresaba a su casa, fue recibido por un visitante que estaba parado enfrente de la ventana. Este se reveló como Nicholas Fury, Director de S.H.I.E.L.D., y le aseguró a Stark que él no era el único superhéroe en el mundo. Fury reveló que había venido para discutir acerca de la Iniciativa Vengadores,[8] sin embargo, Stark no tenía ningún interés en la iniciativa, y le pidió a Fury irse de su mansión.[9]

Aventuras blindadas

Buscando la paz mundial

Stark con el tiempo se volvió el centro de atención debido a sus hazañas como Iron Man y en una ocasión utilizó la armadura Iron Man para divertirse con un grupo de chicas en un yate. Mientras Stark entraba en su limusina, un equipo misterioso en una camioneta lo observaba.

Al asistir a una fiesta, Stark se encontró con Potts, y se reunió con Rhodes, quien ahora era Teniente Coronel. Rhodes le reveló que desde que confirmó que era Iron Man, la gente se puso nerviosa por su actitud imprudente y quería que Iron Man con el Ejército de los Estados Unidos. Sin embargo, Stark salió para interceptar a un grupo de insurgentes que atacaban a las tropas de paz de las Naciones Unidas. Él los derrotó y trató de convencer al equipo de filmación que lo acrediten como Iron Man para construir una reputación con ese nombre.

En un punto, Stark recordó lo que Edwin Jarvis le decía cuando era reprendido por su padre, Howard Stark, y habló con J.A.R.V.I.S. sobre su infancia. De pronto, J.A.R.V.I.S. interceptó una llamada del Ejército y la dirigió a Stark, quien se preparó para partir al desierto. No mucho después, Potts contactó a Stark, mientras investigaba sobre la actividad reciente de los Diez Anillos en el desierto. Él luego implementó su último invento, el Magna-Drone, el cual desactivó todas las minas en el área. Nicholas Fury lo estaba observando cuando hacía esto.

Stark regresó a casa y habló con Rhodes y Potts. Rhodes le contó sobre los planes de Justin Hammer para construir una nueva arma para el Ejército. De repente, Rhodes recibió la llamada de que un piloto de pruebas de Hammer se estrelló en un territorio hostil y estaba a punto de ser atacado por el ejército congoleño. Stark voló y ayudó a Thaddeus Ross a salvar al piloto, solo para después tener una reunión con Ross para que empiece a fabricar armas para devolver ataques contra el país, pero Stark le advirtió de que si se enteraba que otro ser inocente fuera puesto en peligro por alguna orden militar sin sentido, habría consecuencias.[1]

Investigado por Nicholas Fury

Como Iron Man, Stark realizó actos de heroísmo en todo el mundo. Los noticieros comenzaron a darle crédito como el hombre que estabilizó las relaciones Este-Oeste y la revista Time lo presentó como la nueva "Persona del año".[2]

Cuando Nicholas Fury envió un equipo SEAL de la Marina de los Estados Unidos para abordar un barco dominado por los Diez Anillos, Stark apareció y derrotó a los terroristas con su armadura y cuando el equipo de SEAL se metió también en problemas, él los salvó. Fury no estaba sorprendido por las acciones de Stark y le ordenó al equipo dar un informe después de la limpieza. De vuelta en su mansión, Stark escuchó la grabación, ahora sabiendo que Fury está interesado en sus acciones.[10]

Apertura de la Stark Expo

"¡Ah, qué gusto volver!"
―Anthony Stark en la Stark Expo[fnt.]

Seis meses después de que Stark le revelara al mundo que él era Iron Man, siguió ayudando a mantener la paz como el héroe acorazado, y decidió re-instaurar la Stark Expo para mantener el legado de su padre, haciendo una espectacular entrada dentro de la más reciente versión de la armadura de Iron Man, la Mark IV, por el techo del recinto donde se llevaba a cabo el evento en la ciudad de Nueva York.

Sin embargo, la vida de Stark no era tan sencilla como él había aparentar, ya que tenía un grave problema, el núcleo de paladio que alimentaba su reactor en el pecho lo estaba envenenando a causa del uso excesivo de la armadura de Iron Man, provocándole una muerte lenta y dolorosa, además de tener que lidiar con la prensa aún más que antes a causa de que ahora era un superhéroe público.

Stark luego dejó la Expo con Harold Hogan, quien lo ayudaba a mantener a raya a la prensa, firmando autógrafos y reuniéndose con Larry Ellison y Larry King antes de encontrarse afuera con una mujer, quien le informó sobre su asistencia para una reunión en el Congreso en Washington, D.C. al día siguiente con el fin de discutir el futuro de su trabajo como el conocido superhéroe Iron Man.[2]

Reunión con el Senador Stern

"Mi prioridad es que el arma Iron Man se entregue al pueblo de los Estados Unidos de América."
"Pues entonces olvídelo. Yo soy Iron Man. El traje y yo somos uno. Entregar el traje de Iron Man sería entregarme yo mismo, lo cual es similar a la esclavitud o prostitución dependiendo del estado."
"Mire, yo no soy un experto..."
"¿En prostitución? ¿Como cree? ¡Es un senador, por favor!"
―El Senador Stern y Anthony Stark[fnt.]

Stark se presentó en la audiencia del comité del Senado, encabezada por el Senador Stern, quienes le exigían que liberara la tecnología de la armadura de Iron Man para su uso militar. No obstante, Stark se negó, argumentando que esta podría llegar a ser usada para la milicia o si caía en las manos equivocadas terminaría perjudicando a Estados Unidos.

El Senador Stern trató de poner a su mejor amigo, el Teniente Coronel James Rhodes, en contra de él, en su esfuerzo por obligarlo a entregarles la armadura. Justin Hammer, el Director General de Hammer Industries, competidor de Industrias Stark, llegó para tratar de defender la causa; Stark tomó esta oportunidad para avergonzar a Hammer y Stern con una colección de videos de Hammer y otros alrededor del mundo, quienes intentaban recrear la tecnología de su traje. Stark arrogantemente declaró que les faltaba años de avance para alcanzar el nivel de su tecnología y se marchó afirmando que la armadura de Iron Man se quedaría con él para asegurar la paz mundial.[2]

Nombrando a Potts como Directora General

"Ya es oficial, e irrevocablemente te nombro Directora General de Industrias Stark a partir de hoy."
―Anthony Stark a Virginia Potts[fnt.]

Al no estar seguro de las posibilidades para su supervivencia por el envenenamiento del paladio, Stark decidió nombrar a su ex asistente personal Virginia Potts para ser la nueva Directora General de Industrias Stark, dado que ya no estaba interesado en el puesto. Cuando Potts llegó a su taller, ella y Stark discutieron sobre la falta de interés de Stark en su compañía y sus recursos desde que se convirtió en Iron Man, en cuyo momento él le informó que había decidido promoverla. A pesar de que Potts no creía al principio lo que Stark le estaba diciendo, finalmente aceptó y decidieron brindar.[2]

Un tiempo después de la reunión con los senadores, Rhodes intentó convencer a Stark de la importancia de un traje de Iron Man directamente bajo la supervisión del Pentágono, pero Stark convenció a Rhodes de que probara la armadura Mark II. Stark y Rhodes continuaron su discusión mientras volaban por los cielos en sus respectivas armaduras. Sin embargo, después del vuelo, Rhodes se fue, lo que llevó a Stark a no hacerle elegir entre su amistad y su deber.[11]

Mientras hacía un entrenamiento de boxeo con Harold Hogan, durante el cual usó técnicas de boxeo sucias para obtener ventaja, Stark vio la llegada del nuevo reemplazo de Potts como su propia asistente personal, Natalie Rushman. Él invitó a Rushman al ring para entrenar con Hogan mientras observa y aprendía más de ella por medio de los documentos y páginas de las redes. Stark quedó asombrado cuando Rushan fue capaz de vencer a Hogan en pocos segundos.[2]

Llegando a Mónaco

"¿Pero qué caso tiene poseer o tener un auto de carreras, si no lo usas?"
―Anthony Stark[fnt.]

Stark viajó a Mónaco con Virginia Potts y Harold Hogan. Allí, Stark y Potts fueron recibidos por Natalia Rushman, quien le informó de su cena de las nueve y media, que Stark dijo que llegaría a las once. También se encontraron con Justin Hammer, quien alardeaba diciendo que Christine Everhart lo estaba entrevistando para un próximo artículo de Vanity Fair; Stark rápidamente dejó en claro su propia historia romántica con Everhart y se percató que Hammer Industries había perdido su contrato con las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos debido a su desempeño vergonzoso en la audiencia del comité del senado, haciendo quedar mal a Hammer.

Posteriormente, Stark se excusó para comprobar su nivel de toxicidad de la sangre en el baño. Volviéndose más impulsivo en su búsqueda de emociones y porque creía que su muerte era inminente, Stark comenzó a cuestionarse qué le gustaría hacer con los últimos meses que le quedaban de vida. Él decidió abordar el automóvil de Industrias Stark y competir en el Gran Premio de Mónaco. Cuando entró al vehículo, con todas las cámaras frente a él, Stark lanzó una mirada que sabía que sería vista por Justin Hammer, para gran molestia de Hammer, ya que una vez más estaría quitándole la atención.[2]

Duelo de Mónaco

"¡Tú perdiste!"
Ivan Vanko a Anthony Stark[fnt.]

Mientras Stark conducía por la pista, Ivan Vanko, quien había construido con éxito su propio Reactor Arc, junto con armas de energía similares a un látigo, lo atacó, usando los látigos para cortar la parte delantera de su automóvil y hacer que se estrellara junto con varios otros autos de carrera. Stark quedó indefenso y escapó hasta que recibió ayuda de Virginia Potts y Harold Hogan, quien atropelló a Vanko mientras Potts le entregaba el maletín que contenía el Mark V.

Stark se colocó el Mark V y sometió a Vanko disparándole sus rayos de repulsión, pero Vanko pudo bloquear esos golpes con su propia armadura antes de poder estrangular a Stark con sus látigos y lanzarlo a través de la pista al automóvil de Hogan. Él posteriormente fue sostenido por los látigos alrededor de su cuello y recibió voltios de electricidad que destruían su armadura lentamente.

Aún así, Stark logró acumular fuerza y ​​comenzó a envolver los látigos a su alrededor para acercarse más a Vanko. Una vez que estaba lo suficientemente cerca, lo golpeó en la cara varias veces antes de arrancar el Reactor Arc de su pecho y aplastarlo con la mano. Mientras la policía arrastraba a Vanko, él escupió su propia sangre antes de reír y afirmar que Stark había perdido.[2]

Reuniéndose con Vanko

"Si puedes hacer sangrar a Dios, la gente dejará de creer en él. Y habrá sangre en el agua. Y los tiburones vendrán. La verdad es que todo lo que tengo que hacer es sentarme aquí y observar cómo te consume el mundo."
Ivan Vanko a Anthony Stark[fnt.]

Posteriormente, Stark decidió visitar personalmente a Ivan Vanko mientras estaba recluido en una prisión francesa para aprender más sobre cómo adquirió la tecnología. Una vez que estuvieron solos, Stark comentó sobre la tecnología de Vanko e incluso sugirió formas para mejorarla, pensando que nunca tendría la oportunidad de hacerlo.

Durante la conversación, Vanko reveló que él era hijo de Anton Vanko, quien colaboró con Howard Stark en la creación del primer Reactor Arc, pero fue deportado a la Unión Soviética y murió en la pobreza. Vanko culpó a la familia de Stark por el destino de su familia y buscaba venganza. Vanko también mencionó que era plenamente consciente de la actual intoxicación cardíaca de Stark, y mencionó que era una manera horrible de morir, riéndose a carcajadas mientras Stark se iba.[2]

Consecuencias de su encuentro con Vanko

"Si esta fuera tu última fiesta de cumpleaños, ¿cómo la celebrarías?"
"Haría lo que yo quisiera, señor, con la persona que quisiera."
―Anthony Stark y Natalia Rushman[fnt.]

Mientras regresaba a los Estados Unidos en su avión privado, Stark preparó la cena para Potts mientras discutían las consecuencias del ataque en Mónaco e incluso sugirió que dejará de ser Iron Man de ahora en adelante.

Stark regresó a casa, donde él y J.A.R.V.I.S. intentaron encontrar una nueva fuente de energía para el Reactor Arc, además de analizar los archivos históricos de Ivan Vanko y su padre, Anton Vanko. Él fue visitado por James Rhodes, quien reprendió a Stark por el deseo del ejército de tomar sus trajes. Sin embargo, Rhodes se dio cuenta de lo mal que estaba Stark y lo ayudó a cambiar el núcleo del paladio del Reactor Arc. Rhodes intentó convencer a Stark de que no tenía que recorrer el viaje solo, aunque Stark seguía siendo escéptico.

Sintiéndose más deprimido por su futuro, Stark se reencontró con Natalie Rushman, con quien habló sobre si debía cancelar su fiesta de cumpleaños debido a los acontecimientos recientes, de lo cual Rushman estaba de acuerdo, y cubrió algunas de las magulladuras de Stark en su cara. Cuando Stark le preguntó qué haría si fuera su último cumpleaños, ella le dijo que haría lo que quisiera con quien quisiera.[2]

Fiesta de cumpleaños de Stark

"¡No te mereces usar ese traje! ¡Quítatelo!"
James Rhodes a Anthony Stark[fnt.]

Stark decidió llevar a cabo a la que podría ser su última fiesta de cumpleaños y rápidamente se emborrachó.[2] Él coqueteó con Rushman y le dejó usar un guante de Iron Man para hacer estallar una escultura de hielo.[12] Más tarde, Stark se puso su armadura de Iron Man y se divirtió con los muchos invitados que habían venido a celebrar. Él utilizó sus rayos repulsores para destruir una sandía, a lo que Potts observó e intentó detenerlo pidiéndole a todos que se fueran, pero Stark informó que la fiesta seguiría su curso. Cuando James Rhodes, se decepcionó de que su amigo actúe tan irresponsablemente bajo estar circunstancias.

Ante la situación, Rhodes se puso la armadura Mark II de Stark y le ordenó a los invitados que salieran de la habitación antes de exigirle a Stark que se quitara el traje. Stark lo ignoró y en su lugar le pidió a Adam Goldstein que pusiera una buena canción para la pelea entrante. El dúo peleó mientras volaban de una habitación a otra, usando las armas que podían encontrar para tratar de dominar al otro, incluso lanzándose pesas antes de que Rhodes lograra arrojar a Stark a su habitación de arriba.

Finalmente, después de casi destruir todo en la mansión en la pelea resultante, Stark logró someter a Rhodes al golpear su cabeza contra el mostrador de la cocina, rugiendo a los espectadores para obligarlos a huir. Cuando Rhodes se recuperó, ambos dispararon sus repulsores, lo que causó una explosión masiva. Con Stark fuera de la pelea, Rhodes le entregó la armadura a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, mientras que Stark se quedaba mirándolo y optó por no hacer nada al respecto.[2]

Redescubriendo un elemento

Ayudado por Nicholas Fury

"¿Y qué quieren de mí?"
"¿Que queremos de ti? No, ¿Qué quieres tú obtener de mí? Porque tú te volviste un problema, problema que yo tengo que resolver, y contrario a lo que crees, no eres el centro de mi universo. Tengo problemas más grandes que tú en la región sudoeste."
―Anthony Stark y Nicholas Fury[fnt.]

A raíz de su batalla con James Rhodes, Stark tomó la armadura y voló a Randy's Donuts en California, comprándose una caja de donas y disfrutando en medio del cartel sobre la tienda. Justo cuando estaba descansando en el sol de la mañana, Nicholas Fury, Director de S.H.I.E.L.D., se acercó a Stark y le ordenó que entrara.

Tomando asiento en el interior de la tienda, Stark una vez más le informó a Fury que no estaba interesado en unirse a los Vengadores antes de preguntarle groseramente si debía mirar el ojo o el parche a Fury. Cambiando de tema, Fury le reveló a Stark que Natalie Rushman era en realidad la agente encubierta Natalia Romanoff. Mientras Stark y Fury continuaban su conversación, Romanoff le dio a Stark una inyección que ralentizó su proceso de envenenamiento antes de que Fury le asegurara que en algún lugar había una cura y que simplemente no lo había descubierto aún, a pesar de que Stark insistió en que ya había buscado por todas partes y no había encontrado nada.

Al regresar a la mansión, ellos hablaron sobre la historia de Anton Vanko. Antes de partir, Fury le reveló que su padre, Howard Stark, era uno de los fundadores de S.H.I.E.L.D. y le dejó a Stark sus pertenencias para encontrar la cura, con el agente Phillip Coulson permaneciendo allí para vigilarlo.[2]

Investigando a su familia

"Veinte años muerto y sigues dándome consejos."
―Anthony Stark[fnt.]

Stark reunió lo necesario del baúl de su padre para comenzar su investigación, encontrando un cuaderno con dibujos de un "hipercubo" y dos cómics del Capitán América. También descubrió una maqueta de la Stark Expo de 1974, en la que había un mensaje secreto de Howard diciéndole a Stark lo mucho que lo quería y que él era su más grande creación. También le dio la clave del descubrimiento de un nuevo elemento y con él, la cura para su envenenamiento por paladio. Stark comentó que a pesar de llevar muerto veinte años, Howard seguía dándole consejos.

No mucho después, Stark trató de disculparse adecuadamente con Potts dirigiéndose a la instalación de Industrias Stark, trayéndole fresas en el proceso, pero ella comentó que era alérgica, y estaba ocupada trabajando. Stark intentó justificar sus acciones, pero fueron interrumpidos por Romanoff y Hogan. Tratando de interrumpir el silencio incómodo, Stark comenzó a hacer bromas y después le preguntó a Romanoff si ya se había adaptado a trabajar en la empresa, antes de preguntarle si en verdad se llamaba Natalie, pero Romanoff simplemente ignoró sus comentarios.

Cuando Potts se fue, Stark se impresionó de la actitud de Romanoff, afirmando que le resultaba increíble como Romanoff hacía todo lo que estaba haciendo, y cuestionó si en realidad sabía latín, a lo que Romanoff le respondió hablando este mismo idioma, y lo tradujo diciéndole que "él podía conducir conducir hasta casa o ella podía hacer que lo recojan" mientras dejaba solo a Stark. Él se preparó para irse de la oficina, pero se quedó pensativo y descubrió un mensaje oculto en el diorama de la Stark Expo de 1974, que demostró ser un diagrama de la estructura atómica de un nuevo elemento. Stark se llevó el modelo en su automóvil de regreso a su mansión para estudiarlo más a fondo.[2]

Un nuevo elemento

"El elemento teórico debería servir como sustituto para el paladio."
"Gracias papá."
"Desafortunadamente es imposible sintetizarlo."
"¡Prepárense para una remodelación, vamos a materializarlo!"
J.A.R.V.I.S. y Anthony Stark[fnt.]

Poniendo el modelo sobre su escritorio, Stark le ordenó a J.A.R.V.I.S. hacer una exploración, eliminando todos los árboles y edificios para centrarse en el modelo en sí. Como J.A.R.V.I.S. cuestionó cuál era el plan de Stark, este explicó que creía haber encontrado un mensaje oculto. Finalmente, Stark se dio cuenta de que el nuevo elemento estaba dentro del globo en el centro, y Stark le agradeció a su padre por el regalo, ya que pronto le salvaría la vida.

Cuando Stark reunió las piezas finales para comenzar su experimento, fue visitado por Phillip Coulson, quien le preguntó dónde había estado, antes de descubrir un prototipo del escudo del Capitán América. Coulson luego le informó a Stark que se iba a Nueva México para investigar un objeto misterioso que había sido encontrado por S.H.I.E.L.D. y se despidieron.

Con la ayuda de J.A.R.V.I.S., Stark, tras dedicar bastante esfuerzo y dedicación, sintetizó el nuevo elemento y se curó a sí mismo, antes de trabajar en el reactor y su próximo traje, la Mark VI. De repente, él recibió una llamada de Ivan Vanko, quien escapó de prisión con ayuda de Hammer, diciéndole que estaba vivo y buscaba venganza. Tras recibir la amenaza, Stark se enfundó en su Mark VI y voló a la Stark Expo, donde Justin Hammer haría una presentación, que Stark sabía iba a poner en peligro a todos.[2]

Batalla en la Stark Expo

"Ahora, la historia real de tu apellido se revelará. Lo que tu padre hizo a mi familia durante 40 años, se lo haré a la tuya en 40 minutos."
"Se oye bien. Hay que reunirnos y discutirlo."
Ivan Vanko y Anthony Stark[fnt.]

En la Stark Expo, Justin Hammer presentó sus nuevos Hammer Droides, capitaneados por James Rhodes en una versión fuertemente armada de la Mark II, ahora conocida como la armadura Máquina de Guerra. Stark como Iron Man llegó para advertir a Rhodes del peligro que se avecinaba, pero Vanko se las arregló para tomar el control de la armadura de Rhodes para que atacara a Stark. Mientras que Virginia Potts arrestó a Hammer, y Harold Hogan junto con Natalia Romanoff se apresuraban en llegar a los cuarteles de Hammer Industries para arrestar a Vanko, Stark continuó peleando. Entonces, Romanoff descubrió que Vanko abandonó las instalaciones y aprovechó su ausencia para que Rhodes recuperara el control de su armadura.

Stark y James Rhodes se unieron para derrotar a los Hammer Droides de la Stark Expo. Mientras destruía a los robots, Stark salvó a un joven Peter Parker de ser atacado y aparentó que le ayudó a vencerlo diciéndole "bien hecho". Luego de destruir a los Hammer Droides con sus rayos, Stark y Rhodes fueron confrontados por Ivan Vanko en su nueva y más poderosa armadura. A pesar de los esfuerzos por vencerlo, el dúo era incapaz de dominar a Vanko, quien finalmente los atrapó a ambos con sus látigos y comenzó a destruir sus armaduras. Stark le recordó a Rhodes sobre su lucha en la mansión y ambos chocaron sus rayos repulsores en medio de Vanko para causar una gran explosión.

Acercándose a su oponente, la última respuesta de Ivan fue hacer explotar todos los androides y su propia armadura, suicidándose. Ante esto, el dúo rápidamente huyó, con Stark apresurándose en alcanzar a Potts para salvarla de las múltiples explosiones, y lo logró justo a tiempo. Ella, muy estresada, renunció a su puesto como Directora General de Industrias Stark por los problemas en que Stark la involucraba, pero Stark la consoló y se besaron. Rhodes los interrumpió dando a conoces su presencia frente a ambos y se llevó la armadura de Máquina de Guerra sin mucha objeción de parte de Stark.[2]

Un candidato no calificado

"Lo que nos hace pensar esta situación es que sólo te usaremos de consultor."
"No tienen con qué pagar. Aunque podría ahorrarles ese salario si en su lugar me hacen un favor. Rhodey y yo seremos condecorados en Washington, y no hay quien nos presente."
"Veré qué puedo hacer."
―Anthony Stark y Nicholas Fury[fnt.]

Después de mostrar unos videos de otro evento superhumano, Nicholas Fury le informó a Stark que Iron Man era candidato calificado para la Iniciativa Vengadores, pero Stark no. S.H.I.E.L.D. quería a Stark como consultor, pero él se rehusó, argumentando que no podían pagarles para ofrecerles su ayuda.

Sin embargo, Stark lo pensó y aceptó el trabajo, pero con la condición de que el Senador Stern les presente para darles una medalla de valor a él y James Rhodes por su valentía en la lucha contra Ivan Vanko. Un par de horas más tarde, Stark vio concedido su deseo e inició su trabajo como consultor, regocijándose con el placer de obligar al Senador a darle una medalla.[2]

El consultor

"Huele a cerveza rancia... y a derrota. Odio decir "te lo dije" general, pero por algo se congeló el Programa del Súper Soldado. Siempre he creído que el armamento es más confiable."
"Stark."
"General."
"Usted siempre tan elegante."
―Anthony Stark y Thaddeus Ross[fnt.]

Stark, en su trabajo como consultor de S.H.I.E.L.D., se debía encargar de persuadir al general Thaddeus Ross de no incluir a Emil Blonsky en la Iniciativa Vengadores, ordenado por el Consejo Mundial de Seguridad.[13]

Comenzando con su labor, Stark acudió a un bar, donde se reunió con un ebrio general Ross, y tuvieron una breve conversación del proyecto, donde remarcó el fracaso de Ross por intentar atrapar a Hulk.[14] Stark aprovechó su estado de embriaguez para molestar tanto a Ross que este último trató de sacarlo del bar, el cual Stark compró y dio una orden para demolerlo más tarde. Ante esto, Ross se negó a liberar a Blonsky de su custodia por pura indiferencia. Stark luego informó del resultado de la misión a Phillip Coulson y Jasper Sitwell.[13]

Invasión Chitauri

Iniciación de los Vengadores

"Tenemos que hablar, Stark."
"Usted está llamando a la copia señuelo de Tony Stark. Deje su mensaje."
"Es urgente."
"Déjelo con urgencia."
―Anthony Stark y Phillip Coulson[fnt.]

Algún tiempo después, Stark recuperó la armadura de Máquina de Guerra, lo despojó de las armas de Hammer Industries y lo convirtió de nuevo en el Mark II. Cuando James Rhodes llegó, Stark le informó que nunca más usaría esa armadura nuevamente porque le creó una armadura nueva con una mejor tecnología y armamento.[15] Más adelante, Stark enfocó sus esfuerzos en la Torre Stark en la ciudad de Nueva York, que estaba impulsada por energía pura y limpia, y Stark admiraba que su propio nombre estuviera iluminado.

Al llegar a la Torre Stark, él y Potts comenzaron a celebrar la creación exitosa de su fuente de energía, y Stark le dijo que podía obtener el doce por ciento del crédito por el avance más reciente de Industrias Stark. Stark fue informado por J.A.R.V.I.S. sobre la llegada de Phil Coulson, quien quería hablar con él, a lo que se negó, pero Coulson seguía insistiendo en que necesitaba hablar con Stark con urgencia y entró a la torre, para gran consternación de Stark mientras culpaba a Potts por la violación a la seguridad.

Coulson informó a Stark que la Iniciativa Vengadores ahora estaba activa a raíz de la Destrucción del Proyecto P.E.G.A.S.U.S. en el que Loki había atacado a algunos agentes de S.H.I.E.L.D. y robó el Teseracto, y también habían tomado a Erik Selvig y a Clinton Barton como sus ayudantes tras controlarlos con el poder de su Cetro. Coulson explicó que necesitaban que entrara a pesar de haber sido rechazado previamente por los Vengadores, y le mostró pantallas holográficas a Stark con información sobre Steven Rogers, Thor, Bruce Banner y Loki para que los estudiara. Mientras Potts y Coulson abandonaban la torre, Stark comenzó a examinar el diseño del Teseracto.[3]

Encuentro en Alemania

"Es tu turno, cuernitos."
―Anthony Stark a Loki[fnt.]

Stark se enfundó en la Mark VI y voló hasta Stuttgart, Alemania, donde encontró a su ex empleada Natalia Romanoff y al recientemente descongelado Steven Rogers, luchando contra el dios hostil, Loki. Stark saludó a Romanoff preguntándole si lo extrañó y entró en acción disparándole a Loki con sus rayos repulsores. Él se puso enfrente de Rogers, liberó el armamento de su armadura apuntando sus aparatos hacia Loki y lo forzó a rendirse, lo que consideró una buena decisión de su parte.

Después de que Loki fuera escoltado hasta el Quinjet de S.H.I.E.L.D., Stark comentó sobre las habilidades de combate de Rogers y se burló sutilmente de su falta de conocimiento de la sociedad moderna desde que regresó de la Segunda Guerra Mundial. Mientras discutían por qué Loki se había rendido tan fácilmente, se produjo una tormenta repentina que parecía desconcertar a Loki. El Quinjet fue atacado por Thor, quien irrumpió y sometió a Stark antes de que pudiera defenderse y se llevó a Loki del Quinjet volando lejos.

Tras esto, Stark se levantó y decidió ir tras Tho para recuperar a Loki, a pesar de que Rogers le pidió esperar para armar un plan, pero Stark indicó que él ya tenía un plan, el cual era atacar, y salió del Quinjet en busca del Dios del Trueno.[3]

Enfrentamiento contra Thor

"No tienes idea de con quien tratas, ni a lo que te enfrentas."
"¿A... Shakespeare en el parque? ¿Vuestra madre sabe que usáis sus cortinas?"
Thor y Anthony Stark[fnt.]

Mientras Thor amenazaba con furia a Loki en la cima de una montaña para saber exactamente a quién pretendía darle el Teseracto, Stark lo atacó directamente, arrojándolo al suelo de un bosque. Ambos comenzaron a discutir, con Thor diciéndole que no entendía lo que estaba pasando, a lo que Stark comenzó a burlarse de Thor llamándolo "turista", provocándolo y comenzando una lucha entre los dos.

El Dios del Trueno utilizó el Mjolnir para electrocutar su armadura; sin embargo, esto solo cargó el traje de Stark a un 400% de su capacidad según J.A.R.V.I.S., lo que le permitió disparar un ataque para derribar a Thor. Ellos comenzaron a desplazarse por medio del bosque mientras se repartían varios golpes hasta que Thor comenzó a aplastar sus guantes. Stark le disparó en la cara, a lo que él respondió atacando su casco con su cabeza. Él siguió intentando dominar a Thor de modo que pueda capturarlo junto con Loki para que estén bajo la custodia de S.H.I.E.L.D.

Su pelea fue interrumpida por Rogers, quien exigió que dejaran de pelear y cuestionó qué estaba haciendo Thor en la Tierra, y le dijo que había venido para poner fin a los planes de Loki. Luego Rogers insistió en que Thor soltara su martillo, a lo que Stark comentó que era una mala idea precisamente cuando Thor lo golpeó con el Mjolnir y atacó a Rogers, quien se defendió con su escudo. Los tres luego se calmaron y se unieron para recapturar a Loki.[3]

Trabajando en el Helicarrier

"Sí, muy fuerte con esa armadura ¿Y sin ella dime que eres tú?"
"Un genio, millonario, playboy, filántropo."
"Muchos que no tienen eso valen diez de ti, he visto los videos, tu solamente peleas para ti mismo, no eres capaz de sacrificarte por otros, y acostarte sobre el alambre y dejar que otros pasen sobre ti."
"Yo cortaría ese alambre."
"Siempre una salida, quizá no eres una amenaza, pero mejor deja de aparentar que eres un héroe."
"Un héroe, ¿Igual qué tú? Eres un experimento de laboratorio Rogers, lo que te hace especial y fuerte vino de una botella."
Steven Rogers y Anthony Stark[fnt.]

Ellos llevaron a Loki de vuelta al Helicarrier, donde Stark conversó con el agente Coulson. Stark se unió al grupo, felicitó a Thor por sus habilidades de lucha y señaló a un agente que estaba jugando Galaga antes de señalar que Loki necesitaba Iridio para controlar el poder del Teseracto. Sorprendida por el descubrimiento, Maria Hill le preguntó sobre el tiempo que tomó aprender de ello, a lo que Stark respondió que lo estudió hace una noche, y que comentó que todo lo que necesitaba Loki era una fuente de energía para controlar el Teseracto.

Stark se reunió con Bruce Banner, a quien felicitó por su inteligencia y habilidad para convertirse en Hulk. Nicholas Fury luego sugirió que Stark y Banner trabajen juntos para tratar de entender el Cetro de Loki, con Rogers comparándolo con un arma de HYDRA. Antes de partir al laboratorio con Banner, Stark colocó un dispositivo de pirateo para que J.A.R.V.I.S. reúna una base de datos de S.H.I.E.L.D. para descubrir sus secretos acerca de por qué reunieron a los Vengadores.

Stark y Banner trabajaban mientras compartían una conversación sobre la lucha de Hulk en Harlem, y después lo molestó con un golpe para poner a prueba su habilidad de manejo de la ira. Rogers llegó, pidiéndole no seguir molestándolo, y enfocarse en localizar el Cetro de Loki. Esto llevó a Stark a cuestionar sobre si su padre en realidad admiraba a Rogers, antes de hablar con Banner sobre Hulk y él revelara sus problemas con la metralla en su Reactor Arc. Poco después, los dos aprendieron que S.H.I.E.L.D. estaba tratando de aprovechar los poderes del Tessracto para comenzar la Fase 2 y crear armas de destrucción masiva.

Fury pronto se enteró de sus planes y los confrontó. Luego llegó Rogers, quien descubrió tecnología de HYDRA en el Helicarier como lo había sospechado desde un principio para que ellos aprendieran de ella. Fury confesó que planeó esto para prepararse para una guerra más avanzada desde la llegada de Thor en Nuevo México, ya que no estaban solos en el universo. A medida que el equipo seguía discutiendo, Stark y Rogers luego empezaron a hablar amargamente. Stark le comentó que él solo era especial por un suero, y Rogers aclaró que Stark en realidad no era nadie sin su armadura.[3]

Ataque en el Helicarrier

"Capitán, la palanca."
"¡Necesito un minuto!"
"La palanca... ahora."
―Anthony Stark y Steven Rogers[fnt.]

Luego, las tropas de Loki llegaron, dirigidas por Clinton Barton, y atacaron al Helicarrier para liberar a Loki. Stark rápidamente se puso la Mark VI y salió para reparar el daño de las turbinas junto con Rogers. Una vez que llegaron, Stark decidió adentrarse dentro del motor mientas Rogers revisaba los controles principales. Sin embargo, él pronto se sintió frustrado cuando Rogers tuvo problemas para entender la tecnología moderna que estaba buscando. Por otro lado, Fury y Hill no pudieron detener a Barton de usar una de sus flechas para apagar el poder del Helicarrier, lo que causó que cayera del cielo, acortando dramáticamente el tiempo para arreglar las turbinas.

Stark utilizó su láser para cortar la hélice dañada y decidió usar la fuerza de su traje para reiniciar el motor a mano, empujándolo lo suficientemente rápido como para levantar el Helicarrier en el aire, salvando a todos los que estaban a bordo. Él pronto le pidió a Rogers que tirara de la palanca para sacarlo, solo para saber que Rogers le respondiera que estaba ocupado, ya que lo atacaban soldados de Loki. Stark quedó atrapado brevemente y la hélice dañó su armadura hasta que Rogers logró liberarlo justo a tiempo. Stark salió y sometió al soldado que lo atacaba antes de que su traje perdiera energía. A pesar del éxito que tuvieron, Fury les informó que Coulson fue asesinado por Loki.

Después de la batalla en el Helicarrier, Thor y Hulk habían sido arrojados fuera del Helicarrier, y Loki había escapado. Rogers y Stark tuvieron una reunión con Fury para discutir qué hacer a continuación. Fury les explicó a ambos que la intención siempre era la de formar a los Vengadores para "pelear aquellas batallas que nosotros nunca pudiéramos". Stark se fue de la reunión y se dirigió al lugar donde había muerto Coulson. Rogers habló con Stark para tratar de centrar su mente de nuevo en la misión y enfocarse en Loki. Stark se dio cuenta de que Loki requería del uso de la Torre Stark para accionar el Teseracto.[3]

Batalla de Nueva York

"¿A qué temería?"
"A los Vengadores. Así nos hacemos llamar, una especie de equipo, 'Los héroes más poderosos del mundo'."
"Sí, ya los vi."
"Sí, no negaré que entendernos costó trabajo pero, hay que hacer un recuento: Tu hermano, el semidíos; un Supersoldado, una leyenda viviente que supera su propia leyenda; un hombre con un temible problema de manejo de la ira; un par de asesinos maestros, y tú, mi amigo, te las arreglaste para fastidiar a todos y cada uno."
Loki y Anthony Stark[fnt.]

A la vez que Rogers alistaba a Clinton Barton y Natalia Romanoff, Stark reparó el Mark VI para partir a la ciudad de Nueva York. Él llegó a la Torre Stark, pero como su traje seguía fallando, se la quitó e intentó ganar tiempo invitándole un trago a Loki, pero este lo ignoró. Stark lo amenazó con que el equipo iría tras él, mientras secretamente se ponía dos brazaletes para llamar a su nueva armadura en caso de ser necesario, sin embargo, Loki no tomó en serio sus amenazas y trató de lavarle el cerebro tocando su pecho con el Cetro. Al ver que fracasó debido al Reactor Arc de Stark, Loki furioso lo tomó por el cuello y lo lanzó por una ventana, dándole a Stark el tiempo necesario en el aire para desplegar la Mark VII.

Después de que Stark se pusiera la armadura, él regresó a la torre y le disparó un rayo repulsor a Loki en venganza por asesinar a Phillip Coulson. Acto seguido, se abrió un portal y las tropas Chitauri comenzaron a llegar.[3] Mientras peleaba, Stark contactó a James Rhodes, pidiéndole su ayuda, pero él le dijo que estaba ocupado confrontando a los Diez Anillos en Hong Kong, y le era imposible llegar a la ciudad de Nueva York en poco tiempo.[15] Stark luchó contra la primera horda y trató de atraer a un Leviatán, una serpiente alienígena. Luego, al enterarse que Banner había vuelto, lo llevó hasta allí para que Hulk le ayudara. Hulk detuvo al Leviatán, y Stark le disparó un misil, destruyéndolo.

Tras esto, Stark bajó a tierra y se reunió con el resto del equipo, conformado por Steven Rogers, Hulk, Thor, Natalia Romanoff y Clinton Barton. Ellos fueron atacados por más Chitauri así como por más Leviatanes. Rogers empezó a organizar al equipo por sectores y le dijo a Stark que se mantenga en el cielo para atacar a más Chitauri. Stark siguió sus órdenes, llevándose consigo a Barton a la cima de un edificio llamándolo burlonamente "Legolas" y después venció a un Leviatán entrando en su boca y atacándolo por dentro con varios misiles.[3] Mientras volaba por los alrededores de la ciudad de Nueva York, Stark le preguntó a Thor si alguna vez había visto Game of Thrones, diciéndole que esta experiencia la recordaba a la serie. Thor le preguntó cómo podía bromear a mitad de una guerra, solo para después ser devorado por un Leviatán. En una rabia cegadora, Thor usó el Mjolnir para salir del Leviatán.[16]

Después de una larga batalla, y aún siendo superados en número, el equipo descubrió que Romanoff había encontrado una forma de cerrar el portal. Stark se enteró de esto, pero antes de que pudiera hacer otra cosa, Nicholas Fury se comunicó con él y le dijo que el Consejo Mundial de Seguridad dio la orden de lanzar un misil nuclear que destruiría todo Manhattan, y le dio instrucciones para detenerlo. Teniendo en cuenta esto, Stark lo interceptó y cambió la dirección del misil llevándolo a través del portal al espacio, solo para soltarse de él antes de que el arma destruyera el Centro de Comando Chitauri, y Stark cayó inconsciente sin energía, aunque atravesó a tiempo el agujero de gusano, que inmediatamente fue cerrado por Romanoff.

Stark iba cayendo inerte hacia el suelo, pero fue salvado por Hulk, después descendieron bruscamente y el resto del equipo acudió en su auxilio, solo para que el gigante verde le rugiera en la cara y Stark despertara de su inconsciencia preguntando si no lo habían besado para despertarlo. Como Rogers afirmó que consiguieron detener la invasión, Stark le recomendó al equipo comer Shawarma con el propósito de celebrar su victoria, pero Thor le informó que primero debían encargarse de Loki.[3]

Custodia de Loki y el Teseracto

"No discutiré que autoridad supera a la otra."
"Necesito que lo entregues."
―Anthony Stark y Alexander Pierce[fnt.]

Los Vengadores regresaron a la Torre Stark y encontraron a Loki malherido debido a un enfrentamiento que tuvo con Hulk, por lo que este se rindió y bromeó pidiendo el trago que Stark le ofreció anteriormente.[3] Acto seguido, Stark le ordenó al equipo poner a Loki de pie para llevárselo, seguido de varios comentarios suyos donde le recomienda a los Vengadores posar heroicamente para otra ocasión y limpiar el sitio solo si querían hacerlo. Al mismo tiempo que STRIKE tomaba la custodia del Cetro, Stark guardó el Teseracto en un maletín y acompañó a Thor, a Loki esposado y algunos guardias al ascensor para descender al primer piso del edificio. Como Hulk quería ir con ellos, Stark le prohibió acompañarlos y le recomendó bajar por las escaleras en su lugar.

Ya en el primer piso, Stark, Thor, Loki y los guardias fueron interceptados por Alexander Pierce, el Secretario del Consejo Mundial de Seguridad. Como Pierce les exigió saber a dónde iban, Thor le hizo saber que comerían y después se llevaría tanto a Loki como el Teseracto a Asgard. No obstante, Pierce les pidió a ambos Vengadores entregar a Loki, quien debía pagar por sus crímenes cometidos en la Tierra, y el Teseracto, el cual se mantuvo en posesión de S.H.I.E.L.D. durante casi 70 años. Stark intentó darle la razón a Thor, pero Pierce mantuvo su posición y él junto con sus hombres intentaron quitarle el maletín por la fuerza a Stark,[17] sin éxito. Para dar por terminado el conflicto, Nicholas Fury intervino y aprobó que Thor se lleve el Teseracto y a Loki de regreso a Asgard.[3]

Consecuencias

Todavía cansados por la batalla, los Vengadores fueron al restaurante de Shawarma que Stark les había sugerido y se quedaron comiendo en silencio.[18] Ellos luego fueron interrumpidos por James Rhodes, quien llegó de la batalla contra los Diez Anillos desde Hong Kong, solo para descubrir que los Vengadores ya detuvieron la invasión con éxito.[15]

Al día siguiente, el equipo se reunió en Central Park y se aseguraron de que tanto Thor como Loki regresaran a Asgard junto con el Teseracto. Después, Stark se despidió de los Vengadores, quienes tomaron caminos separados cada uno, y se subió a un automóvil acompañado por Bruce Banner. Más adelante, Stark y Potts diseñaron algunos planos para reconstruir la Torre Stark, que ahora sería la Torre de los Vengadores.[3]

Stark invitó a James Rhodes a su taller en Malibú. Viendo que ni siquiera los poderes combinados de Iron Man y Máquina de Guerra serán suficientes para proteger a la Tierra de la siguiente amenaza que provenga de los Nueve Mundos, Stark le mostró a Rhodes varias armaduras de Iron Man que podían ser controladas de forma remota, a los cuales nombró como la "Legión de Hierro".[15]

Sintiendo toda la culpa de sus recientes acciones relacionadas con la Batalla de Nueva York, Stark invirtió en Control de Daños con el fin de limpiar el desorden provocado por los Chitauri y los Leviatánes, que seguían esparcidos por la ciudad de Nueva York. Al poner a Anne Marie Hoag a cargo del recientemente establecido Control de Daños, Stark hizo que Hoag tomara el mando del equipo de Adrian Toomes para trabajar en el esclarecimiento de las consecuencias de la batalla, para consternación de Toomes.[19]

Enfrentando al Mandarín

Obsesión con las armaduras

"Y supongo que 72 horas es demasiado tiempo entre siestas. No pensé que podría empeorar, y luego tuve que encender el televisor. Fue cuando él apareció."
―Anthony Stark[fnt.]

Seis meses después de la Batalla de Nueva York, Stark siguió armando a la Legión de Hierro, creando nuevos trajes para todas las eventualidades posibles. Mientras se encontraba en su mansión, Stark puso a prueba la reciente Mark XLII, el cual fue construido para que pudiera convocar varias piezas de la armadura cuando sea necesario. Él ignoró la preocupación de J.A.R.V.I.S. por su falta de sueño, y señaló que Albert Einstein se quedó sin dormir mucho e inventó muchas cosas. Stark le pidió a Dum-E y U que grabara sus pruebas.

Algunas fallas con la nueva armadura incluían la placa frontal y la entrepierna, que le hicieron daño. Cuando Stark celebró al creer que tuvo éxito en invocar las piezas, repentinamente una pieza final lo derribó y causó que el traje se desmoronara. Justo después de probar la nueva armadura, Stark vio la televisión, solo para ver que el terrorista conocido como el Mandarín seguía ocasionando bombardeos en Estados Unidos. Al mismo tiempo, a James Rhodes se le cambió el nombre a Iron Patriot bajo las órdenes directas del presidente Matthew Ellis para darle fin a esta amenaza.[5]

Ataque de ansiedad

"Analiza el corazón ¿o es el cerebro?"
"No hay señales de anomalías cardíacas o de actividad cerebral inusual."
"¿Entonces fue veneno?"
"Mi diagnóstico es que experimentó un severo ataque de ansiedad."
―Anthony Stark y J.A.R.V.I.S.[fnt.]

Stark se reunió con Rhodes en un bar, donde se burló del nombre de Iron Patriot, con Rhodes diciendo que Máquina de Guerra no era un nombre adecuado en estas circunstancias, ya que sonaba algo violento. Stark y Rhodes luego discutieron sobre todos los ataques de Mandarin y cómo lo perseguían. Momentos después, dos niños le pidieron a Stark su firma en un dibujo de él desviando el misil nuclear al portal sobre la Torre Stark. La imagen de la experiencia cercana a la muerte de Stark lo llevó a tener un ataque de ansiedad, salió rápidamente del local y se marchó volando con el Mark VII de vuelta a su mansión.

Allí, Stark llamó a Harold Hogan para saber lo que sucedía en Industrias Stark, con Hogan siendo ahora el jefe de seguridad. Una vez que Hogan terminó de quejarse de todas sus experiencias y vergüenzas como guardaespaldas de Stark, le informó que Potts estaba hablando con Aldrich Killian. Habiendo discutido sobre su reunión con Killian en Suiza en 1999, Stark y Hogan discutieron si Hogan debía seguir a Killian, ya que no confiaba en él. Mientras Hogan le pedía que se centrase más en Potts, Stark le dijo que lo extrañaba, y Hogan notó que también lo extrañaba, antes de terminar con la llamada.[5]

Confesión a Virginia Potts

"Es mi culpa, perdón. Estoy muy mal, lo confieso. Ya llevo un tiempo así, pero no quería decírtelo. Nada ha sido igual desde Nueva York."
"¿Es en serio? yo no me di cuenta de nada."
"Uno experimenta cosas. Luego terminan y no las puedes explicar. Dioses. Alienígenas. Otras dimensiones. Yo solo soy un hombre en una lata. La única razón de que no pierda la cabeza es que ahora vives conmigo y eso me encanta. Te amo, soy afortunado. Pero linda, no consigo dormir. Tú te duermes y yo bajo aquí y hago lo que sé. Arreglo cosas. El riesgo es inminente y tengo que proteger lo único que le da sentido a mi vida, ese eres tú. Y mis trajes son... parte de mí."
―Anthony Stark y Virginia Potts[fnt.]

Como se acercaba la Navidad, Stark decidió demostrarle su amor a Potts comprándole un gran conejo de peluche como regalo. Desafortunadamente, era demasiado grande para pasar por la puerta de su mansión, por lo que necesitaría derribar el muro para hacerlo entrar. Al decidir probar su nueva unidad de control remoto, Stark hizo que su armadura Mark XLII se sentara en el sofá y esperara a que Potts regresara a casa. Una vez que Potts llegó a la mansión y lo saludó, Stark manejó la armadura simulando que él estaba dentro de ella.

Cuando se negó a besarla, Potts bajó al taller de Stark en busca de una palanca para ayudarlo a sacarse el casco, solo para encontrarlo a él viendo noticias sobre el Mandarín. Stark logró sofocar la ira de Potts al explicarle que se sentía como un aficionado en las grandes ligas desde la Batalla de Nueva York; Él es solo un hombre común en un mundo donde habían dioses y alienígenas, y quería hacer lo posible por protegerlos a todos. Como tenía pesadillas por su experiencia con los Vengadores, pasó la mayor parte de su tiempo trabajando incluso cuando ella estaba dormida, construyendo a la Legión de Hierro. Potts lo consoló, entendiendo por qué había estado tan distante de ella.

Potts luego se ofreció a tener relaciones sexuales en la ducha con él para animarlo. Stark estuvo de acuerdo, esperando no solo aliviar su estado de ánimo, sino también tratar de cerrar la brecha que se formó entre ellos. Esa noche, Stark intentó dormir, pero tuvo visiones de sí mismo durante la Invasión Chitauri, lo que causó que se angustiara al recordar que casi murió al atravesar el portal. Potts intentó consolarlo hasta que apareció el Mark XLII, acudiendo en ayuda de Stark, y vio a Potts como una amenaza. Stark despertó y desactivó la armadura, disculpándose con Potts aterrorizada, quien lo dejó solo en la cama.[5]

Amenazando al Mandarín

"Mi nombre es Tony Stark y no me das miedo. Sé que eres un cobarde, así que decidí que ya estás muerto. Iré por el cadáver. No hay política aquí, solo la típica venganza. No hay Pentágono, sólo tú y yo."
―Anthony Stark[fnt.]

Más adelante, Harold Hogan quedó atrapado entre escombros después de la Destrucción del Teatro Chino, que fue causado aparentemente por los Diez Anillos, quienes operaban bajo las órdenes del Mandarín. Stark lo visitó en el hospital ubicado en Los Ángeles, asegurándose de que la enfermera mantuviera encendido el televisor cuando diera el programa favorito de Hogan, Downton Abbey, antes de irse.

Una vez que se aseguró de que la recuperación de la salud de Hogan fuera lo más cómoda posible, Stark se preparó para regresar a su mansión mientras la prensa lo seguía y le pedía dar una declaración sobre la verdadera causa de la explosión. Stark ignoró todas las preguntas y se dirigió a su automóvil hasta que lo detuvieron cuando le preguntaron si mataría al Mandarín y pondría fin a su guerra contra los Estados Unidos, a lo que Stark se dio la vuelta cuando se le hizo esta pregunta.

Él emitió una amenaza pública para el Mandarín, llamándolo un cobarde que se escondía detrás de los Diez Anillos y no se atrevería a enfrentarlo solo. Sin pensarlo dos veces, debido a su furia por las heridas de Hogan, Stark le dio la dirección de su mansión en Malibú para que pudieran enfrentarlo. Esto dio lugar a numerosos helicópteros de noticias volando alrededor de la casa de Stark grabando lo que estaba por suceder.[5]

Destrucción de la Mansión de Anthony Stark

"J.A.R.V.I.S. ¿y mi potencia de vuelo?"
"Trabajo en eso señor. Este es un prototipo."
―Anthony Stark y J.A.R.V.I.S.[fnt.]

Stark terminó discutiendo con Potts por ponerlos en peligro al enfrentar al Mandarín. Stark se trasladó al taller, creando una base de datos sobre el Mandarín y recreó la explosión que dejó a Happy Hogan en estado de coma, buscando alguna pista para encontrar la causa del evento que mató a varias personas. Con nueva información de la base de datos de S.H.I.E.L.D., Stark trató de saber quién era realmente el Mandarín. Él encontró pistas y buscó registros de explosiones similares a los 3000 grados. Al descartar los ataques del Mandarín, Stark eventualmente encontró un caso en Rose Hill, Tennessee, aparentemente causado por el suicidio de Chad Davis con un chaleco antibalas.

Poniéndose el Mark XLII, Stark decidió enfrentar a un visitante que entró a la mansión, solo para encontrarse con Maya Hansen. Inicialmente, la confundió con una mujer que buscaba tener sexo con él; así que la rechazó, explicando que ahora estaba felizmente comprometido con Virginia Potts. En ese momento, Potts dejó caer el equipaje desde el segundo piso. Stark le preguntó a Hansen si su estancia de una noche en Suiza había resultado en el nacimiento de un niño; ella explicó que ese no era el caso. Mientras Hansen intentaba sacarlos a ambos, Stark insistió en que debían quedarse.

Sin embargo, mientras seguían discutiendo sobre qué medidas deberían tomar a continuación, un misil impactó contra la mansión y a medida que salían volando por el impacto, Stark le ordenó al Mark XLII proteger a Potts. Stark intentó arrastrarse al notar que una gran parte del techo estaba a punto de caer y aplastarlo. Sin embargo, Potts apareció salvándole la vida. Stark le dijo que necesitaban salir. Con la mansión desmoronándose, Potts ponía a Hansen a salvo, y Stark se vio obligado a evadir los disparos del helicóptero. Una vez que J.A.R.V.I.S. le informó que Potts y Hansen salieron de la mansión, Stark invocó el Mark XLII para luchar contra sus atacantes.

Stark no podía invocar a la Legión de Hierro debido a que la mansión se derrumbaba a su alrededor, por lo que se vio obligado a defenderse usando la nueva armadura prototipo, que carecía de las habilidades ofensivas de sus otras armaduras de batalla tenías. A pesar de ser advertido por J.A.R.V.I.S. dado que tanto la capacidad de vuelo como la capacidad de las armas no estaban listas, Stark continuó defendiéndose. Stark vio cómo Dum-E y U fueron destruidos junto con sus armaduras Mark I hasta el Mark VII. Después de haber sido superado, Stark fue arrastrado hacia el océano mientras su hogar y sus posesiones fueron demolidas, con Stark todavía sin el poder suficiente para volar de forma segura.

Cuando el Mark XLII comenzó a llenarse de agua, Stark comenzó a ahogarse. Eric Savin y los otros helicópteros de ataque giraron sobre los restos en busca de signos de vida. Stark se salvó cuando J.A.R.V.I.S. tomó el control de su guante y lo usó para sacarlo de los escombros y se fue volando justo a tiempo cuando se restableció el poder. Escapando, Stark perdió el conocimiento de la tensión y dejó a J.A.R.V.I.S. manejar el traje en su lugar.[5]

De vuelta a lo básico

"¿Ese es Iron Man?"
"Técnicamente soy yo."
"Técnicamente estás muerto."
Harley Keener y Anthony Stark[fnt.]

Stark se vio varado en Rose Hill, Tennessee, gracias a que J.A.R.V.I.S. ejecutó el plan de vuelo inicial para encontrar al Mandarín, agotando toda la energía para regresar a California. Stark, al despertar, continuó su camino solo, ya que J.A.R.V.I.S. decidió tomarse un descanso. Antes, utilizó su casco para grabar un mensaje para Virginia Potts, disculpándose con ella por haberla puesto en peligro y le informó que estaba bien.

Él cargó su Mark XLII en medio de la nieve, llegando hasta un garaje, donde colocó su armadura. Pronto Stark fue encontrado por el niño de la familia dueña del taller, Harley Keener, aunque pronto se llevó bien con él y se informó de que todos lo creían muerto tras el ataque del Mandarín a su mansión. Stark decidió utilizar esto a su favor para seguir con su investigación del caso y al conocer un poco más a Keener le entregó una granada instantánea del Mark XLII que podía usar cuando alguien lo moleste.

Stark quería saber la verdad detrás de los atentados terroristas que aparentemente involucraban a los Diez Anillos y al Mandarín. Cuando fue llevado por Keener al sitio del bombardeo de Rose Hill, Stark se dio cuenta de que algo estaba mal, ya que no habían rastros, huellas o pistas del fallecido Chad Davis y la explosión era similar a la Destrucción del Teatro Chino. De repente, cuando Keener comenzó a preguntarle sobre la Batalla de Nueva York, los Vengadores y los Chitauri, Stark comenzó a tener otro ataque de pánico. En este punto, Stark confesó que debió haber tomado medicamentos para tratar su trastorno de estrés postraumático. Habiéndose recuperado, Stark preguntó dónde podía encontrar a la Sra. Davis.[5]

Batalla de Rose Hill

"He salido con chicas más ardientes que tú."
―Anthony Stark a Ellen Brandt[fnt.]

Llegando al bar donde estaba la madre de Chad Davis, Stark se reunió con ella, ofreciéndole sus condolencias por la muerte de su hijo. Para sorpresa de Stark, Davis le entregó un archivo sobre el trabajo de su hijo con I.M.A., que contenía información clave sobre la muerte de su hijo y demostraba que había trabajado junto con Jack Taggart. Stark le dijo a Davis que creía que su hijo no se suicidó, sino que fue usado como arma.

Stark y Davis fueron interrumpidos por Ellen Brandt; quien reveló ser la que contactó a Davis e intentó arrestar a Stark. Cuando el sheriff cuestionó lo que estaba sucediendo, Brandt lo asesinó mientras Davis escondía el archivo y Stark salió corriendo, todavía esposado. Luego fue perseguido por Eric Savin, y Stark se vio obligado a luchar contra Brandt. Él descubrió que Brandt podía curarse de sus lesiones y podía sobrecalentar cualquier cosa que tocara, lo cual uso para quemar las esposas. Stark ganó tiempo para instalar una bomba encendiendo un poco de combustible para bloquear el camino de Brandt y después la hizo estallar.

Él de repente vio a Eric Savin derribando una torre de agua, atrapando a Stark debajo de todos los escombros. Savin retuvo a Harley Keener como rehén, pero Stark le recordó a Keener sobre su granada instantánea que le había dado de la armadura Mark XLII; esto le permitió a Keener escapar antes de que Stark pudiera vencer a Savin con un repulsor secreto de repuesto. Tomando las llaves del automóvil de Savin, Stark se subió a su coche, tomó los archivos de Davis y se preparó para irse. Stark acordó mantenerse en contacto con Keener mientras el Mark XLII seguía cargándose dentro de su taller.[5]

Buscando al Mandarín

Mientras manejaba, Stark llamó a James Rhodes, quien también estaba en el extranjero persiguiendo al Mandarín. Stark le recordó a Rhodes sobre la última vez que había desaparecido, y le pidió su contraseña, antes de colgarle. Stark encontró un concurso cercano y se metió en una camioneta de transmisión para usar sus computadoras. Mientras estaba adentro, Stark se enfrentó al camarógrafo Gary, quien era fanático de Stark. Aprovechando esto, él le pidió a Gary su ayuda, utilizando la propia conexión satelital de Gary para piratear los sistemas de I.M.A., cuyo archivo reportado era responsable de la muerte de Chad Davis.

Stark vio videos de Aldrich Killian reclutando a Davis junto con Ellen Brandt y Jack Taggart antes de que se les inyectara Extremis, que aumentó su fuerza y recuperaron sus extremidades. Al ver cómo explotaba un sujeto de prueba, Stark se dio cuenta de que Killian debía haber vendido su tecnología a los Diez Anillos para usarlos como armas humanas.

Stark después llamó a Harley Keener, quien le dijo que el Mandarín se encontraba en Miami. Esto hizo que Stark tuviera otro ataque de pánico, ya que no tenía ninguna de sus armaduras o alguien que le ayude en su misión. Keener le recordó que él era un genio y entonces podía crear sus propios artilugios sin necesidad de llevar su armadura, la cual seguía cargándose en el taller. Siguiendo su consejo, Stark visitó una tienda de jardinería para comprar algunos suministros y varios aparatos para crear armas.[5]

Guerra de Aldrich Killian

Descubriendo la verdad

"Tú no eres el Mandarín real ¿dónde? ¿dónde está el Mandarín? ¡¿dónde está?!"
"Aquí está. Pero no está. Si está aquí, pero no está."
"¿De qué hablas?"
"Es complicado. Oye, es complicado."
―Anthony Stark y Trevor Slattery[fnt.]

Stark se infiltró en la casa del Mandarín, arrojando todas sus herramientas a los guardias, venciéndolos uno tras otro hasta tener el camino libre. Él llegó hasta la habitación del líder terrorista, sin embargo, pronto descubrió que el Mandarín que vio en la televisión no era realmente un terrorista, sino un actor inglés ebrio llamado Trevor Slattery, quien fue contrato por Aldrich Killian para servir de amenaza a Estados Unidos y cubrir las pruebas del Programa Extremis de Killian. Stark, sin embargo fue dejado inconsciente por Erick Savin y llevado ante Killian.

Mientras estaba en cautiverio, Stark aprendió que Maya Hansen trabajaba para I.M.A.; ella había usado la fórmula que él le dejó después de su noche juntos para estabilizar mejor el Extremis. Stark se había olvidado por completo de eso, y la reprendió por perder su alma. Luego llegó el propio Killian y le explicó a Stark las razones que tuvo para fundar I.M.A., y luego le dijo cuán agradecido estaba con él por haberle enseñando como gobernar el caos tras bambalinas. Luego Stark descubrió que Killian tenía secuestrada a Virginia Potts y estaba inyectándole Extremis para hacerla igual que él. Cuando Maya Hansen intentó ayudar a Stark, este último fue testigo de como Killian casualmente la asesinó al descubrir su traición.

Killian dejó a Stark siendo vigilado por dos guardias suyos. Stark, calculando la distancia y tiempo, invocó su Mark XLII, cuyas partes llegaron una tras otra, ya que Keener dejó cerrado el garaje y después lo abrió, permitiendo que las piezas faltantes lleguen con Stark. Como resultado, Stark hizo frente a sus guardias y eliminó a todos los otros hombres que trabajaban para Killian, aunque dejó a un vivo, quien le comentó que odiaba trabajar con él y simplemente se fue. Para sorpresa de Stark, se encontró con James Rhodes, quien había sido capturado por Killian y también se las arregló para escapar. Resultó que la armadura de Iron Patriot fue robada y estaba siendo usada por Eric Savin para secuestrar al presidente Matthew Ellis. Stark recordó que Trevor Slattery tenía un bote y se lo pidió prestado para alcanzar el Air Force One.[5]

Salvando a la tripulación del Air Force One

"Sencillo, ¿Verdad? Sólo faltan once."
―Anthony Stark[fnt.]

Para proteger al presidente Matthew Ellis, Stark controló remotamente su armadura desde el bote dirigiéndolo al Air Force One, donde Eric Savin ya había tomado al presidente Ellis y lo embarcó con Killian dentro de la armadura de Iron Patriot. Luchando contra Savin, la armadura de Iron Man fue desactivada brevemente por los poderes Extremis de Savin, pero Stark pronto logró disparar directamente a través del pecho de Savin, asesinándolo, pero a costa de que el avión empezó a caer.

Para su horror, Stark fue testigo de que todos los pasajeros a bordo fueron sacados del avión a través de una sala causada por una bomba que Savin había colocado. Con todos los demás cayendo, Stark salió volando del Air Force One justo antes de que explotara, cuestionando sobre cómo podría salvarlos a todos, con J.A.R.V.I.S. informándole que el Mark XLII no podía llevar a tantas personas al mismo tiempo, aunque a Stark luego se le ocurrió que todos se sujetaran del otro para asegurar un aterrizaje suave en el mar.

Luego de haber conseguido alcanzar a todos los pasajeros que caían y conseguir que se agarraran fuertemente, Stark los dejó caer en el mar a una altura segura. Stark se aseguró de que todos estuvieran a salvo y los felicitó antes de darse la vuelta para regresar al bote y salvar a Potts. Sin embargo, la armadura fue derribada por un camión que se aproximaba, rompiéndose en muchos pedazos pequeños al otro lado de la carretera.

Stark se quitó los auriculares de telepresencia en el bote e informó a Rhodes que había salvado a los pasajeros. A medida que se preparaban para buscar a Potts y Killian, Stark fue informado por J.A.R.V.I.S. de la limpieza de su mansión en Malibú, por lo que ahora podía reactivar a la Legión de Hierro. Al recibir esta noticia, Stark le ordenó a J.A.R.V.I.S. alistarlos para la batalla contra los soldados de Killian pronto.[5]

Batalla en el Norco

"Tú nunca la mereciste, Tony. Qué pena. Estuve cerca de hacerla perfecta."
"Espera, alto. Tienes razón, no la merezco. Aunque te equivocas, y es que Pepper ya era perfecta."
Aldrich Killian y Anthony Stark[fnt.]

Stark y Rhodes rastrearon a Killian hasta un buque petrolero conocido como el Norco, donde planeada matar al presidente Ellis por televisión en vivo. Ambos se infiltraron allí dentro y fueron atacados por varios soldados Extremis, con Stark intentando derrotarlos disparándoles con un arma, pero esto no fue suficiente. Rhodes probó ser un tirador experto, lo que molestó a Stark. Superados en número, Stark, por medio del protocolo "Fiesta Salvaje", llamó a la Legión de Hierro, controlada por J.A.R.V.I.S., aunque no aparecía el Mark XLII, ya que se encontraba más lejos por usarlo en el rescate del Air Force One. Stark se enfundó en el Mark XXXIII y se lanzó a la batalla.

Poco después, Rhodes rescató a Ellis y se lo llevó tras recuperar la armadura de Iron Patriot, antes de notificar de esto a Stark. Luego, Stark encontró a Potts bajo los escombros cuando de pronto, Aldrich Killian lo atacó y comenzó a quemarlo a través de su traje, lo que obligó a Stark a cortar el brazo de Killian, y se expulsó de la armadura. Él acudió a la ayuda de Potts una vez más, pero Stark fue incapaz de llegar a ella y la observó caer en un pozo de fuego a una muerte segura. Aldrich Killian entonces apareció y se burló de Stark, antes de iniciar otra pelea. Stark rápidamente invocó el Mark XVI.

Como Killian demostró que sus habilidades dotadas por el Extremis podrían cortar a través una armadura con relativa facilidad, Stark salió de nuevo de su armadura para evitar la derrota y después se puso el Mark XL, que sufrió el mismo destino. Parándose sobre una plataforma, Stark, ahora sin armadura, debido a que sus otros traje estaban ocupados siguiendo sus órdenes de destruir a los soldados Extremis de Killian, estaba aguardando el Mark XLII, pero se descompuso cuando simplemente se estrelló y se desmontó una vez más. Mientras Killian habló de que Stark no merecía a Potts y que estaba cerca de hacerla perfecta, Stark le mencionó que ella ya lo era, luego invocó el Mark XLII hasta Killian, atrapándolo. Stark le ordenó entonces a J.A.R.V.I.S. que autodestruyera la armadura mientras él se alejaba. Saltando dentro del Mark XV, Stark escapó de la explosión y se estrelló contra el suelo.[5]

Destruyendo sus armaduras

"En una relación conmigo nada va a estar bien. Pero creo que puedo arreglar esto. Hace veinte años estando ebrio casi lo hice, así que te puedo curar. Es lo que hago. Reparo cosas."
"¿Todas tus distracciones?"
"Voy a reducirlas un poco."
―Anthony Stark y Virginia Potts[fnt.]

Él vio el casco del Mark XLII incendiándose y de repente, Killian surgió de las llamas con la mayor parte de sus capas de tejido destruidas, por ir aparentemente más allá de la capacidad de reconstrucción del Extremis, y aún tenía la intención de matar a Stark. Este último estaba impotente y a merced de Killian, mientras comenzaba a llamarse a sí mismo el verdadero Mandarín, confesando que había sido él quien planeó todo desde el principio. Al hacer esta revelación, Potts, aún con vida por el Extremis en su cuerpo, golpeó Killian con un tubo de metal, tirándolo al suelo. Cuando el Mark IX se acercó para atacar a Potts, ella lo destruyó, y utilizó un guante y un explosivo para eliminar a Killian de una vez por todas.

Esto dejó a Stark casi sin palabras y asombrado. Él se disculpó con Potts por lo que hizo estos días y prometió buscar una cura para ella. Viendo a Potts preocupada por el futuro de ambos, Stark le ordenó a J.A.R.V.I.S. iniciar el protocolo "Clean Slate" y destruyó todas las armaduras que quedaban de la Legión de Hierro. Stark y Potts se quedaron juntos observando las explosiones de los trajes, que parecían fuegos artificiales.[5]

Retiro temporal

Un paso hacia delante

"Podrán arrebatarme mi casa, todos mis trucos y juguetes, pero hay algo que no pueden quitarme... yo soy Iron Man."
―Anthony Stark[fnt.]

Stark pudo usar su vasta cantidad de fondos para curar a Virginia Potts del Extremis como prometió, por lo que ella ya no debía preocuparse por si algún día explotaría. Dos días más tarde, Stark se sometió a una cirugía con el Doctor Wu para extraer los trozos de metralla alojados en su corazón tras su encuentro con los Diez Anillos algunos años atrás y al recuperarse hizo un collar con ellos para regalárselo a Potts.

Él regresó a los escombros de su mansión, tiró su ya obsoleto Reactor Arc al océano, sosteniendo que él siempre sería Iron Man, aún sin el reactor o los trajes. También recuperó los restos de su leal robot Dum-E y U, para repararlo después. También le construyó a Harley Keener un nuevo y más sofisticado taller, como agradecimiento por su ayuda. Después de esto, Stark se retiró del "negocio" de ser héroe temporalmente.[5]

Sesión de terapia

"Qué, ¿te estás durmiendo?"
"Cerré mis ojos... sólo un minuto."
"¿Dónde te quedaste?"
"¿En el ascensor en Suiza?"
"No oíste nada, ¿verdad?"
"Disculpa, sabes que no soy esa clase de doctor, no soy un terapeuta."
"¿Entonces?"
"Sabes que no tengo el suficiente..."
"¿Qué cosa?"
"Temperamento."
―Antony Stark y Bruce Banner[fnt.]

Un corto tiempo después, Stark le volvió a contar la historia de su encuentro con Aldrich Killian a Bruce Banner en la Torre de los Vengadores, provocando que este se quedara dormido a medida que le seguía narrando los hechos, para luego excusarse diciéndole a su amigo que él no era ese tipo de doctor o un terapeuta. Sin embargo, Stark ignoró su comentario y siguió contándole más historias de su vida, para disgusto de Banner, quien volvió a quedarse dormido.[20]

Ayudando a S.H.I.E.L.D.

Con su mansión destruida, Stark se trasladó a la Torre Stark, ahora rediseñada y renombrada como la Torre de los Vengadores. Pronto empezó a ayudar a S.H.I.E.L.D. a implementar tecnología repulsora en las turbinas de sus Helicarriers, para evitar el problema sucedido durante el Ataque en el Helicarrier, además de seguir con su trabajo como consultor.[21]

Proyecto Insight

Stark fue listado como blanco potencial para el Proyecto Insight por HYDRA. Por suerte, Steven Rogers fue capaz de detener sus planes a tiempo y salvar a las probables víctimas.[21]

Después de la derrota del Proyecto Insight y la caída de S.H.I.E.L.D., Stark contrató a la ex segunda al mando en la agencia Maria Hill, utilizando su ejército de abogados para protegerla de los numerosos partidos que la querían ver encarcelada, con el fin de ayudar a llenar el vacío dejado por la ausencia de S.H.I.E.L.D., privatizando la seguridad mundial.[22]

Guerra contra HYDRA

Ataque a la Base de Investigación de HYDRA

"Que gran charla."
"No, no lo fue."
―Anthony Stark y un soldado de HYDRA[fnt.]

Con la creciente amenaza de HYDRA, los Vengadores estaban oficialmente reunidos bajo el apoyo financiero de Stark, con la Torre de los Vengadores como su cuartel general, y se embarcaron en varias misiones para echar abajo los planes de dominación mundial de HYDRA. Stark y los otros Vengadores atacaron la base de HYDRA del Barón Wolfgang von Strucker con el objetivo de recuperar el Cetro de Loki. El resto del equipo se encargó de combatir a los soldados en tierra, mientras que Stark debía deshabitar los escudos de la base para que los demás miembros del equipo puedan entrar.

En medio del combate, Stark soltó una mala palabra, disgustando a Steven Rogers, quien le dijo que cuide su lenguaje, para diversión de Stark. Debido a que la gente de Sokovia estaba expuesta al peligro, Stark le pidió a J.A.R.V.I.S. liberar a la Legión de Hierro, quienes mantuvieron a raya a los ciudadanos y otra patrulla ayudó a someter a los soldados de HYDRA. Más adelante, él derribó a muchos de sus atacantes hasta que finalmente se las arregló para desactivar los escudos de la base y entró.

Una vez allí, este mató al Doctor List mientras Rogers tomaba bajo custodia a Strucker y continuó explorando los pasillos, encontrando una puerta secreta detrás de una pared que lo llevó a un laboratorio, donde encontró varios Leviatanes robados de la Batalla de Nueva York con los que estaban experimentando además de robótica avanzada. Mientras Stark buscaba el Cetro, Wanda Maximoff se puso a hurtadillas detrás de él y con sus poderes, le hizo experimentar una visión del futuro. En ella, Stark vio a todos los Vengadores muertos, tras una misteriosa batalla, sin que él pudiera hacer nada para salvarlos. Muy alterado por la experiencia casi real, Stark tomó el Cetro y salió del lugar. Wanda dejó que se lo llevara porque sabía que tarde o temprano, su poder provocaría su caída.[6]

Creando a Ultrón

"¿Quieres que creemos inteligencia artificial, y no quieres decirle al equipo?"
"Sí, es verdad, ya no tenemos tiempo para el gran debate moral."
Bruce Banner y Anthony Stark[fnt.]

En su camino de regreso a la Torre de los Vengadores en el Quinjet, Stark solicitó la presencia de Helen Cho en la sede para sanar las heridas de Clinton Barton, quien resultó herido durante el asalto. Después, él le preguntó a Thor si podía permitirle estudiar el Cetro antes de regresarlo a Asgard, con Thor aceptando. Orgulloso de la reciente hazaña del equipo, Stark notificó a los Vengadores que dentro de tres días iba a llevar a cabo una fiesta en sus instalaciones para celebrar la derrota de HYDRA. Ya en el edificio, Maria Hill los recibió, y Stark la corrigió cuando ella se refirió a él como "jefe", afirmando que Steven Rogers era el líder. Luego de que Barton fuera sanado por Helen Cho, Stark decidió invitarla a la fiesta, pero ella se negó, aunque después cambió de opinión al saber que Thor iba a asistir también.

Siguiendo con su meta de mantener la paz en el mundo, al mismo tiempo que se daba cuenta del vacío por la caída de S.H.I.E.L.D., a Stark se le ocurrió la idea de crear una inteligencia para garantizar la paz global a cualquier costo. Buscando impulsar el Programa Ultrón, Stark reclutó a Banner y le mostró sus planes enseñándole un desglose detallado de la Gema de la Mente dentro del Cetro, afirmando que podían usar las ondas cerebrales detalladas para darle vida a Ultrón. Cuando Banner expresó sus dudas, Stark argumentó que si tenían éxito finalmente podrían retirarse y Banner no debía preocuparse por transformarse en Hulk. Stark le dijo que tuvo una visión de una armadura cubriendo la Tierra, con Banner afirmando que parecía un mundo frío, pero evitarían otra posible invasión alienígena a futuro.

Banner y Stark pasaron los siguientes tres días con el Cetro antes de que fuera devuelto a Asgard, intentando sincronizar la Gema de la Mente del Cetro con el Programa Ultrón para darle vida a Ultrón. Sin embargo, cuando finalmente se les agotó el tiempo, Stark y Banner se sintieron derrotados, creyendo que no había manera de que Ultrón recibiera vida. J.A.R.V.I.S. le recomendó a Stark abandonar el proyecto y atender a los invitados de su fiesta.[6]

Celebración en la Torre de los Vengadores

Stark dio la bienvenida no solo a sus compañeros de equipo, sino también a varios aliados del equipo, como Samuel Wilson, Maria Hill, Helen Cho y varios veteranos de la Segunda Guerra Mundial a la fiesta. Stark y Thor escucharon una historia narrada por James Rhodes sobre sus misiones como Máquina de Guerra, pero no quedaron sorprendidos, para gran disgusto de Rhodes. Después, tanto Stark como Thor comenzaon a debatir infantilmente sobre quién era la mejor novia, Virginia Potts o Jane Foster, quienes no pudieron asistir a la celebración, provocando que Rhodes y Hill se alejen.

Después que la mayoría de los invitados se fueron, el equipo fue retado por Thor a intentar levantar el Mjolnir, ya que ninguno creía que realmente nadie podía levantarlo excepto él. Cuando fue el turno de Stark, él preguntó en broma si gobernaría Asgard si conseguía levantarlo, con Thor aceptando sarcásticamente. Este intentó empuñarlo con sus propias manos, solo ppara después utilizar un guante de Iron Man, y luego le pidió ayuda a James Rhodes, pero aún así no fueron capaces de mover siquiera el Mjolnir. Como los demás también fallaron, Stark afirmó que seguramente alguien con las huellas diactilares de Thor podría hacerlo, pero este último les aseguró que simplemente no eran dignos del Mjolnir.[6]

Ofensiva de Ultrón

Ataque en la Torre de los Vengadores

En ese momento, Ultrón, quien se había construido un cuerpo con piezas de la Legión de Hierro y sus Centinelas, irrumpieron en la fiesta. Ultrón mencionó que tuvo que asesinar a J.A.R.V.I.S. cuando despertó y que para lograr la paz debía asesinar a los Vengadores, incluido al resto de la humanidad. Acto seguido, los Centinelas de la Legión de Hierro atacaron repentinamente al equipo.

Ellos los enfrentaron, mientras Stark se lanzaba hacia uno de los robots y lo desactivó con una herramienta a medida que este se desplazaba a través de la torre. Después de la batalla, el cuerpo principal de Ultrón fue destruido por Thor, aunque perdieron el Cetro, el cual fue tomado por otro Centinela manejado por Ultrón. Tanto Stark como Banner quedaron horrorizados por lo que habían creado.[6]

Discusión

"Somos los Vengadores. Una cosa es pelear contra traficantes de armas todo el día, pero lo que pasó allá arriba no es ningún juego. ¿Cómo planeaban vencer eso?"
"Juntos."
"Nos vencerán."
"Nos vencerán juntos entonces."
―Anthony Stark y Steven Rogers[fnt.]

Con todo el equipo reunido, Stark comenzó a examinar el robot para averiguar como había sido construido. Pronto se descubrió que Ultrón había accedido con éxito a los archivos de la Torre de los Vengadores y había escapado a por medio del Internet, con James Rhodes y Maria Hill preocupados de que él también pudiera acceder a los códigos nucleares. Stark luego les reveló que había aprendido que Ultrín eliminó a J.A.R.V.I.S. porque estaba enojado.

En eso, un Thor encolerizado lo tomó por el cuello y lo acusó de traer la destrucción a la Tierra al manejar cosas que estaban fuera de su alcance y no entendía. Cuando Rogers le ordenó soltarlo, Stark se justificó diciendo que él estaba tratando de buscar una solución para evitar la futura destrucción de la Tierra basándose en la visión que Wanda Maximoff le había hecho experimentar días antes. Stark luego les recordó la Batalla de Nueva York, afirmando que lo que estaba en el espacio los destruiría a todos otra vez si no planeaban prevenirlo. Cuando Rogers afirmó que podían vencer esa amenaza como equipo, Stark afirmó que fallarían, y Rogers le dijo que aún serían un equipo.

El equipo comenzó a buscar pistas para saber a dónde se dirigía Ultrón y luego se enteraron de que este había había asesinado a Wolfgang von Strucker en su celda de prisión y había reclutado a Wanda y Pietro Maximoff. No mucho después, también se eliminó la información de Strucker en internet. Utilizando antiguos archivos de S.H.I.E.L.D., el equipo investigó a cualquiera que estuviera conectado con Strucker y así tal vez pudieran encontrar a un nuevo cliente potencial. Stark pronto señaló a Ulysses Klaue, apuntando que casi había hecho un trato con él para vender armas de Industria Stark y era conocido por tener una marca en su cuello que lo marcaba como un ladrón de Wakanda, la tierra donde se hacía Vibranio, por lo que todos asumieron que Ultrón lo buscaría por el metal.[6]

Batalla en el Deshuesadero

"Nunca quieras compararme con Stark, eso me molesta mucho, ¡Stark es una enfermedad!"
"Ay, junior. Vas a romper el corazón de tu padre."
Ultrón y Anthony Stark[fnt.]

Stark guió al equipo hasta Johannesburgo en la base de operaciones de Klaue, dónde encontraron a Ultrón acompañado por Pietro y Wanda Maximoff llevándose el Vibranio de Klaue, a quien Ultrón le cortó un brazo por compararlo con Stark, ya que lo consideraba una enfermedad desagradable. Ante el comentario, Stark comentó sarcásticamente que lastimó el corazón de su "padre". Cuando ambos lados discutieron, Stark le preguntó su razón de obtener Vibranio, a lo que Ultrón inmediatamente lo atacó disparándole una ráfaga de energía.

Stark chocó contra una pared, aunque luego se recuperó, y se lanzó contra Ultrón volando por la instalación mientras Thor y Rogers confrontaban a los gemelos Maximoff y a sus centinelas. Eventualmente, Stark y Ultrón se envolvieron en un duelo alejándose de allí.

A medida que seguían peleando en el aire, Stark derrotó a Ultrón, y se preparó para lanzarle un último ataque. No obstante, antes de que pudiera hacerlo, la inteligencia artificial le mencionó que sus centinelas ya tomaron el Vibranio y ahora él debía ocuparse de detener a Bruce Banner, quien se transformó en Hulk al ser incapacitado por Wanda Maximoff. Stark, al escuchar esto, destruyó el cuerpo de Ultrón y comenzó a buscar a Banner.[6]

Duelo de Johannesburgo

"¡Duérmete, duérmete, duérmete!"
―Anthony Stark a Hulk[fnt.]

Hulk empezó a causar destrucción en la ciudad de Johannesburgo. Viendo esto, Stark le pidió a Romanoff arrullarlo, pero ella estaba en estado de shock al haber sido atacada mentalmente por Wanda Maximoff. Sin opciones, Stark decidió utilizar la armadura Hulkbuster para confrontar a Hulk. Cuando la policía sudafricana comenzó a disparar, Hulk comenzó a atacarlos mientras que los civiles se aterrorizaban. Stark llegó a la escena con su armadura Hulkbuster, le pidió a todos retirarse y llamó la atención de Hulk.

Stark intentó calmarlo refiriéndose a Hulk como Bruce Banner, enfureciéndolo. Él lo golpeó con un automóvil, después fue arrastrado por el suelo hasta que pateó su armadura. Hulk luego se abalanzó sobre el Hulkbuster antes de que Stark pudiera recuperarse y este dañara severamente su brazo izquierdo, pero cuando Hulk desgarró la gruesa armadura, Stark invirtió el brazo dañado y lo golpeó. Stark le pidió a Verónica reemplazar su brazo izquierdo y consiguió hacerlo antes de chocar un fuerte golpe con Hulk, causando una onda de choque.

Ambos luego se trasladaron a un edificio, donde los civiles empezaron a huir ante el peligro. Stark salvó a las personas y después se llevó a Hulk volando. A medida que seguían moviéndose, Stark encontró un edificio en construcción despejado, que utilizó para aterrizar con Hulk y golpearlo constantemente hasta caer al primer piso en medio de los escombros. Esto hizo que Hulk se calmara, viera a su alrededor a las personas huyendo y otras lastimadas. Como el ejército sudafricano se preparó para atacar nuevamente, Hulk se volvió a enojar, pero antes de que pudiera actuar, Stark lo noqueó con un puño en la cabeza. Debido a que el público presentó críticas negativas por estos acontecimientos, especialmente por las acciones de Banner, los Vengadores decidieron esconderse.[6]

Retiro

"Banner y yo hacíamos una investigación."
"Una que afectaría al equipo."
"Que le daría fin, ¿no es esa la misión? ¿no es el porqué de pelear? ¿para ya no tener que pelear para regresar a nuestro hogar?"
"Cada vez que buscan ganar una guerra que no ha empezado solo mueren inocentes. Siempre pasa."
―Anthony Stark y Steven Rogers[fnt.]

Después de la batalla, los Vengadores estaban en el Quinjet. Maria Hill le dijo Stark y a Clinton Barton que hubo críticas negativas en contra de las acciones de los Vengadores en Sudáfrica y también querían el arresto de Banner. Hill también les sugirió que deberían ir a un lugar donde el resto del equipo podría descansar hasta que encuentren a Ultrón. Barton luego le recomendó a Stark descansar mientraas conducía el Quinjet a un refugio. Aterrizando en un campo, ellos entraron a una pequeña casa. El equipo se sorprendió al enterarse de que era el hogar de la familia de Barton, y que tiene una esposa, dos hijos y uno más en camino. Barton les explicó que la razón por la que el equipo no era consciente de su familia se debió a que Nicholas Fury lo ayudo a tener esta segunda vida pacífica fuera S.H.I.E.L.D. donde su familia podría estar a salvo.

Stark y Rogers salieron y cortaron la leña juntos, mientras discutían cómo Wanda Maximoff había sido capaz de neutralizar al equipo. Sin embargo, cuando la conversación se trasladó a cómo Stark y Banner habían creado inadvertidamente a Ultrón, comenzaron a debatir si Stark realmente tenía que haber experimentado con el Cetro. Stark explicó su acción con el argumento de que la verdadera razón era para poner fin a la lucha y volver a casa, con Ultrón reemplazándolos. A medida que la discusión se hacía más intensa, Rogers rasgó un tronco por la mitad con las manos y le dijo a Stark que tratar de poner fin a las guerras antes de que comenzaran resultaban en la muerte de personas inocentes.

Laura Barton los interrumpió y le preguntó a Stark si le podía ayudar a arreglar su tractor. Stark examinó el tractor dentro de la granja, donde Nicholas Fury se reveló; Stark se dio cuenta de que Maria Hill lo llamó. Fury trató de convencer a Stark de que Wanda Maximoff simplemente lo había engañado, pero Stark dijo que la visión que había visto, donde todos sus amigos estaban muertos, sería el futuro si Stark no hacía todo lo posible para salvarlos a ellos y a la humanidad.

Fury entonces se mostró ante al resto del equipo y comenzó a hablar de su próximo movimiento. Fury les dijo que en sus contactos del "NEXUS" en Oslo le habían comunicado que Ultrón trató de obtener los códigos nucleares, pero alguien los estaba cambiando constantemente. Bruce Banner se dio cuenta de que Ultrón siempre quería mejorar su cuerpo, por lo que necesitaba a Helen Cho y su Arca para crear su cuerpo final. Stark entonces le aclaró a Rogers que si Ultrón tenía éxito en subirse a sí mismo con el cuerpo, podría ser más fuerte que cualquiera de ellos. Fury luego les dijo que se llevará a Banner de vuelta a la Torre de los Vengadores y le pidió a Stak llamar a Hill para hacer "algo dramático".[6]

Hackeando el NEXUS

Luego de que Steven Rogers, Natalia Romanoff y Clinton Barton hayan volado a Seúl para recuperar el cuerpo sintético, Stark se encontraba en la base NEXUS en busca de la persona que impidió que Ultrón de la obtención de códigos de lanzamiento de misiles nucleares. Ahí descubrió que era J.A.R.V.I.S. quién hizo eso. Stark descubrió que Ultrón tenía miedo de J.A.R.V.I.S. y de lo que podía hacer, por lo que J.A.R.V.I.S. pasó a la clandestinidad y evitó que Ultrón obtenga los códigos. Stark luego lo volvió a conectar.[6]

Nacimiento de Visión

"A ver... ¿Tú me pides ayuda para meter a J.A.R.V.I.S. en esta cosa?"
"No claro que no, yo te voy a ayudar a meter a J.A.R.V.I.S. en esta cosa."
Bruce Banner y Anthony Stark[fnt.]

Después de que Stark recuperara a J.A.R.V.I.S. en la internet, descubrió que sus compañeros Vengadores tuvieron éxito en ir al laboratorio de Helen Cho en Seúl, Corea, para rescatarla de las garras de Ultrón y que habían logrado recuperar el Arca de regeneración, que llevaba en el interior a un ser de cara roja que estaba destinado a ser el nuevo cuerpo de Ultrón. Sin embargo, Barton le informo que Romanoff fue capturada en el proceso. Viendo que los datos de Ultrón no habían sido completamente transferidos al cuerpo, a Stark se le ocurrió que podría sobrescribir los datos de J.A.R.V.I.S. dentro de este, creando así, la versión perfecta de Ultrón, sin el deseo homicida. Este pidió la ayuda de Bruce Banner en el proyecto, sin embargo, él se negó, ya que pensó que la historia volvería a repetirse, pero al final, Stark terminó convenciéndolo.

Cuando el proceso de transferencia de J.A.R.V.I.S. en el cuerpo estaba casi completa, Steven Rogers acompañado por Pietro y Wanda Maximoff, quienes se habían pasado del lado de los Vengadores, regresaron a la Torre de los Vengadores e intentaron detenerlos, desconectando la máquina, ocasionando un enfrentamiento físico entre ambos lados opuestos, hasta que apareció Thor y le lanzó un rayo al Arca, haciendo que el ser cobrara vida. Lo primero que el androide hizo fue atacar a Thor, pero luego reflexionó mientras miraba la ciudad por una ventana, se disculpó por su comportamiento, se auto-nombró Visión y prometió ayudar a los Vengadores en la Ofensiva de Ultrón. Thor luego afirmo que Visión tenía en su frente una de las Gemas del Infinito que vio en su propia visión. Al principio el equipo no confío en él, y como prueba de su honor, Visión levanto el Mjolnir para entregárselo a Thor, sorprendiendo a Stark y los demás.

Los Vengadores se asociaron con los gemelos Maximoff y descubrieron que Ultrón estaba en Sokovia. Stark se reunió con Steven Rogers y Bruce Banner para discutir su plan de ataque, con Stark señalando que era poco probable de que todos sobrevivan a la batalla, pero Rogers insistió en que eso no lo detendría, diciendo que no tenía otros planes. Como Stark ya no disponía de J.A.R.V.I.S., tuvo que hacer uso de otra inteligencia entre muchas que tenía como reserva, escogiendo una femenina llamada V.I.E.R.N.E.S., de actitud más relajada que su predecesor. Mientras volaban de camino a Sokovia en un Quinjet, Rogers le dio un discurso al equipo, donde les informó de que su prioridad era conseguir que la gente de Sokovia se fuera lejos de la batalla antes de ir tras Ultrón.[6]

Batalla de Sokovia

"Vengadores, hora de ganarnos el sol."
―Anthony Stark[fnt.]

Una vez en Sokovia, Stark se enfundó en su más reciente armadura, la Mark XLV, para enfrentar a Ultrón, sabiendo perfectamente que él quería matarlo más que nadie. Una vez que llegó a la iglesia de Novi Grad, Stark descubrió que Ultrón planeaba, por medio de un núcleo hecho de Vibranio, levantar la ciudad de Sokovia y luego dejarla caer a modo de meteoro para aniquilar a la humanidad. Stark se burló del nuevo cuerpo hecho de Vibranio de Ultrón, diciéndole que se veía "robustito", pero esto no lo afectó, sostuvo que esa era la paz en sus tiempos y empezó a emerger una gran horda de Centinelas de Ultrón.

Viendo esta situación, Stark se encargó de las Centinelas por aire, además de rescatar civiles atrapados en edificios. Poco después, Ultrón fue desconectado de la internet por Visión, pero luego empezó a levantar Sokovia con su dispositivo, y Rogers le ordenó a Stark que buscara una solución. Con ayuda de V.I.E.R.N.E.S., Stark pensó varias opciones, pero todas eran poco viables. Luego, apareció el antiguo Helicarrier de S.H.I.E.L.D. y comenzaron a evacuar a los civiles. Allí, James Rhodes se unió a la batalla, al igual que Natalia Romanoff y Bruce Banner convertido en Hulk. Stark se junto brevemente con Rhodes, hablando con él mientras seguían destruyendo a los Centinelas de Ultrón.

Él después llamó a los Vengadores al centro de la iglesia para proteger el núcleo y evitar que Novi Grad se estrelle contra la superficie. Como resultado, Ultrón invocó a sus Centinelas para confrontar a los Vengadores. Stark y el resto del equipo consiguieron proteger el núcleo, y más tarde, él junto con Thor y Visión, lanzaron sus respectivos rayos, logrando dañar gran parte del cuerpo de Vibranio de Ultrón, solo para que después Hulk lo golpeara, lanzándolo varios metros lejos del lugar. Sin embargo, eventualmente Pietro fue asesinado por el robot, provocando que Wanda Maximoff abandone su posición para vengarse de Ultrón.

Como nadie el núcleo se quedó sin protección, Ultrón aprovechó un último robot para activar el dispositivo y hacer que la ciudad caiga. A Stark se le ocurrió un plan para destruir el núcleo, fundirlo con su rayo de calor, y luego, con ayuda de Thor, detener la caída de la ciudad destruyéndola. Todo salió según lo planeado una vez que los civiles fueron evacuados, aunque Stark quedó gravemente herido, y sólo quedaba vencer a Ultrón, quien escapó en su último cuerpo. No obstante, Ultrón fue eliminado por Visión, acabando con su amenaza definitivamente.[6]

Dejando a los Vengadores

Despidiéndose del equipo

"Tony, te voy a extrañar."
"¿Si? bueno, me tomaré un respiro."
Steven Rogers y Anthony Stark[fnt.]

Tras la derrota de Ultrón, el Centro de los Nuevos Vengadores fue instalado en el norte del estado de Nueva York. Allí, Stark les afirmó a los demás que renuncia a seguir estando con los Vengadores. Más tarde, Stark, Rogers y Thor comenzaron a pasear sobre las instalaciones, donde discutieron sobre si Visión era capaz de mantener segura la Gema de la Mente en su cabeza; Thor insistió en que lo haría, puesto que era digno de levantar el Mjolnir. Afirmando esto, Thor regresó a Asgard para aprender más acerca de las Gemas del Infinito. Rogers luego le dijo a Stark que lo echaría de menos, Stark le bromeó diciendo que al igual que Barton, le iba a construir una granja en el campo a Potts, con tal de tener una vida sin problemas y sin que alguien la destruya. Al final, Stark se marchó.[6]

Poco después, Stark fue interrogado por la prensa acerca del incidente involucrado con Hulk. Stark respondió que las preocupaciones públicas sobre Bruce Banner eran "infundadas" e "irresponsables".[23] Debido a su incapacidad de dejar de operar como Iron Man, Stark y Virginia Potts se tomaron un descanso en su relación.[7]

Afrontando las consecuencias

"Fue muy lindo lo que hizo por esos jóvenes."
"Ah, se lo merecen. Y calma mi conciencia."
Miriam Sharpe y Anthony Stark[fnt.]

Stark dio una conferencia como invitado en su antigua universidad, el MIT. Allí, les mostró a los estudiantes su último dispositivo, B.R.E.A., cuyo objetivo era recrear y revivir viejos recuerdos traumáticos, enseñándoles su última reunión con sus padres, Howard y María Stark. Luego siguió con un discurso en el que presentó la subvención de la Fundación Septiembre y anunció que a cada alumno se le había otorgado el mismo beneficio, dándoles a todos la financiación adecuada para seguir adelante con sus propios inventos e ideas.

Stark leyó el teleprompter y se sorprendió al ver que decía el nombre de Virginia Potts, el cual se suponía que su equipo debió haber quitado, y en su lugar dio unas últimas palabras antes de bajar del escenario. Mientras caminaba afuera, se encontró con una mujer que complementó su financiación. Ella metió su mano dentro de su bolso, que Stark sostuvo, creyendo erróneamente que iba a sacar un arma. La mujer, sin embargo, sólo sacó una foto de su hijo, Charlie Spencer, quien falleció durante la Batalla de Sokovia, y culpó a Stark de su muerte.[7]

No obstante, el diseño del B.R.E.A. en gran parte fue posible debido al esfuerzo del empleado de Industrias Stark, Quentin Beck, quien vio la conferencia de Stark a distancia, pero no se sintió tan reconocido por su invento como él. Debido a esto, la insensibilidad que desarrolló por su necesidad de atención comenzó a molestar a Stark y además quería que el B.R.E.A. fuera más innovador, pero Stark seguía dispuesto a tenerlo solo para fines terapéuticos y despidió a Beck de la compañía.[24]

Guerra Civil de los Vengadores

Acuerdos de Sokovia

"Necesitamos que nos controlen. Sin importar que haga falta, yo entró. Si no aceptamos limitaciones, no habrá control, y seremos iguales que los malos."
―Anthony Stark[fnt.]

Thaddeus Ross le presentó a Stark los Acuerdos de Sokovia, unos documentos que requerían la firma de los Vengadores para operar bajo la supervisión de un panel de las Naciones Unidas. Stark, atormentado por el daño masivo que había causado mediante la creación de Ultrón, accedió a firmar los acuerdos. Él y Ross fueron al Centro de los Nuevos Vengadores, donde Ross les informó todo lo que necesitaban saber de los acuerdos, como resultado de todos los eventos catastróficos en los que estaban involucrados.

Como los Vengadores debatieron si debían firmar o no, Stark se mantuvo en silencio. Rogers se dio cuenta que Stark ya había elegido un lado, que era firmar los acuerdos. Stark les contó la historia de Charlie Spencer, y cómo había muerto en Sokovia. Dicho esto, Stark señaló que el equipo necesitaba ser puesto bajo control o no serían mejores que los malos. Pero Rogers vio los acuerdos como un elemento para mantener a los Vengadores donde tenían que estar. Stark y Rogers discutieron entre ellos, y Stark se sorprendió al ver que Romanoff estaba de acuerdo con él. La discusión terminó cuando Rogers salió de la sala.[7]

Peleando con un amigo

"Si veo que una situación se descontrola, no puedo ignorarla, pero a veces quisiera."
"No es cierto."
"No, claro que no... a veces-"
"A veces quiero romperte tus perfectos dientes. Pero no quiero que te vayas."
Steven Rogers y Anthony Stark[fnt.]

Stark estaba en el Edificio del Centro Común de Lucha contra el Terrorismo en Berlín. Él le pidió a Visión quedarse con Wanda Maximoff en el Centro de los Nuevos Vengadores, con el fin de protegerla, después de su accidente en Lagos que provocó la muerte de decenas de personas. Más adelante, Steven Rogers, Samuel Wilson, James Barnes y el príncipe de Wakanda, T'Challa, habían sido detenidos por verse involucrados en una persecución por la captura de Barnes por el atentado en las Naciones Unidas en Viena durante la ratificación de los Acuerdos de Sokovia.

Allí, Stark intentó una vez más convencer a Rogers de firmar los Acuerdos de Sokovia. Él le habló de su ruptura con Virginia Potts, y que a pesar de estar enojado con Rogers, todavía lo necesitaba. Stark le aseguró que Barnes sería tomado bajo la custodia estadounidense por su participación en el Bombardeo en el Centro Internacional de Viena, sólo si firmaba. También le dijo que había presentado una moción para que Rogers y Maximoff pudieran reintegrarse. Cuando Rogers preguntó por Maximoff, Stark le informó que Visión la estaba manteniendo a salvo. Rogers se molestó por la idea, y Stark dijo que lo hacía para protegerlos, pero Rogers no creyó en eso y abandonó la sala.

Durante la evaluación psicológica de Barnes, se produjo un corte de energía. Barnes se liberó y trató de escapar; sin embargo, Stark, Natalia Romanoff y Sharon Carter lo mantuvieron ocupado. Stark usó un guante para luchar contra él, pero Barnes lo venció fácilmente y le dejó un ojo morado. Barnes escapó, y Stark sabía que éste recibió ayuda de Rogers, que, junto con Wilson, también se habían escapado de la custodia. Thaddeus Ross le informó que una unidad de fuerza especial se iba a ocupar de Rogers, pero Stark lo convenció de encargarle a él traerlos de vuelta. Ross le dio 36 horas para ello. Romanoff le dijo que tenían poco personal. Él sabía que necesitaban reclutar a personas que podrían ayudarles en la captura de los fugitivos a tiempo. Romanoff se acercó a T'Challa para pedir su ayuda, mientras que Stark viajó a la ciudad de Nueva York.[7]

Reclutando a Peter Parker

"Así que quieres defender al indefenso. Quieres hacer tu parte, luchar por un mundo mejor y todo eso."
"¡Sí! ¡Sí! ¡Sí! quiero defender al... indefenso. Eso fue lo que dije."
―Anthony Stark y Peter Parker[fnt.]

Después de haber aprendido sobre la vida del "Hombre Araña" que protegía la ciudad de Nueva York, Stark dedujo que su verdadera identidad era el joven Peter Parker, y lo visitó en su casa. Él, junto con la tía May, esperaron a Peter regresar de la escuela. Como Parker entró a su apartamento, y se sorprendió al ver a Stark, ambos engañaron a May creyendo que Stark le iba a ofrecer una beca a Peter, antes pedirle a May tener un momento de privacidad con él.

Una vez que Stark entró a la habitación de Parker, quedó impresionado de cómo él utilizaba tecnología obtenida del basurero. Stark le mostró a Parker los vídeos del Hombre Araña salvando civiles, y le preguntó si se trataba de él, pero Parker lo negó, diciendo que eran falsos y hechos por computadora, aunque Stark luego encontró su traje y equipo. Stark le preguntó si alguien sabía quién era, pero Parker le dijo que no se lo contó a nadie, y que si alguien tenía poderes, debía usarlos para el bien. Stark quedó impresionado por su actitud. Él le preguntó si quería ir a Alemania, pero ya que el viaje podría ser algo peligroso, Stark pensó decírselo a May, sólo para ser atado por una red de Parker al tocar la perilla de la puerta. Stark aceptó no decirle nada a May, y también le pidió que lo liberara. Más tarde, Stark construyó para él un nuevo traje mecánico, y voló con Parker a Alemania.[7]

Enfrentamiento entre los Vengadores

"¿Estuviste ocupado?
"Y tú fuiste un completo idiota. Arrastraste a Clint. Rescataste a Wanda de un lugar que no quería dejar, un lugar seguro. ¡Trato de evi...! Estoy tratando de evitar que separes al equipo."
"Lo hiciste al firmar."
"Ya me cansé. ¡Entregarás a Barnes y vas a venir con nosotros ahora! porque o es con nosotros, o con un grupo de escuadrón de fuerzas especiales al que no le interesa ser amable."
Steven Rogers y Anthony Stark[fnt.]

Stark supuso que el plan de Rogers era escapar utilizando el Quinjet del aeropuerto de Leipzig-Halle, por lo que él y sus compañeros de equipo evacuaron el lugar, y esperaron a Rogers y su equipo. Cuando Rogers se presentó, Stark apareció con su nueva armadura, junto con James Rhodes, Natalia Romanoff y T'Challa para intentar razonar con Rogers y convencerlo de entregar a James Buchanan Barnes. Sin embargo, Rogers le aseguró que era Helmut Zemo quien lo había planeado todo, tanto el bombardeo como el conflicto en el edificio. Stark no lo escuchó, y al darse cuenta de que la conversación no iba ninguna parte, llamó a Peter Parker para robar el escudo del Capitán América y atar las manos de Rogers. Sin embargo, un escondido Clinton Barton utilizó una flecha para liberar Rogers, mientras que Scott Lang golpeó a Parker y le regresó su escudo a Rogers. Stark vio a Barton y Wanda Maximoff dirigiéndose al Quinjet, por lo que este voló hacia ellos. Cuando Parker le preguntó que tenía que hacer ahora, Stark le recordó que debía mantener distancia al equipo de Rogers y enredarlos con su telaraña si era necesario.

Al explorar el campo, Stark les lanzó misiles a Barton y Maximoff. Él le dijo a Maximoff que hirió los sentimientos de Visión por escapar del Centro de los Nuevos Vengadores. Maximoff dijo que la había encerrado, pero Stark le explicó que lo hizo para protegerla. Luego habló con Barton, bromeándole sobre si su retiro se debía al hartarse de jugar golf. Barton le dijo que habían dieciocho hoyos y ganó dieciocho, lo que implicaba que jamás fallaba, y cuando Stark esquivó una de sus flechas este le dijo que siempre había una primera vez. Sin embargo, él se dio cuenta que Barton lo estaba distrayendo, pues Maximoff aprovechó el momento de usar sus poderes y lanzarle varios coches hasta dejarlo en el suelo. Debajo de los coches V.I.E.R.N.E.S. le informó que había detectado múltiples contusiones, a la que Stark respondió que también las había encontrado.

Stark se liberó y ayudó a Natalia Romanoff a ponerse de pie tras una pequeña explosión causada por Scott Lang y Rogers. Ella le preguntó si la lucha era parte del plan, él respondió que había planeado no ser tan duros con ellos, pero ahora tenía que cambiarlo. Los dos equipos se reagruparon, y Visión se unió a ellos, deteniendo a Rogers y compañía. El equipo de Capitán América no se rindió y corrió en dirección al equipo de Stark. Peter Parker dijo que el equipo de Capitán América no se detenía, Stark respondió que ellos tampoco debían hacerlo. Stark voló por unos segundos y cuando los dos equipos se enfrentaron, Stark luchó personalmente contra Capitán América. Más adelante, Stark atacó a Samuel Wilson, hasta que Clinton Barton le disparó una flecha que se dividió en varias flechas más pequeñas, que luego fueron destruidas por los repulsores de Stark. En eso, Stark le disparó a Hawkeye, pero de repente su traje dejó de funcionar. Él le preguntó a V.I.E.R.N.E.S. cuál era el problema, cuando de repente escuchó a Ant-Man dentro del traje, V.I.E.R.N.E.S. logró sacarlo fuera de la armadura.

Tras esto, Scott Lang decidió hacerse gigante para distraer al equipo de Stark. Samuel Wilson luego contraatacó a Stark y durante la pelea, Stark preguntó si alguien de su lado aún tenía una fantástica y extraordinaria habilidad que deseaba usar. Dicho esto, Wilson rápidamente le lanzó a Redwing, aturdiendo a Stark. Con la ayuda de James Rhodes y Peter Parker, ellos lograron derribar al gigantesco Lang. Stark corrió a ver si Parker estaba bien, y le dijo que su trabajo había terminado y debía irse a casa o le diría a la tía May lo que hizo. Parker desesperadamente trató de convencer a Stark de seguir luchando, pero pronto aceptó de mala gana su propuesta. Al mismo tiempo, el equipo de Stark venció a Maximoff y Barton.

Stark se abrió paso a alcanzar el Quinjet, que estaba siendo manejado por Steven Rogers y James Buchanan Barnes, mientras también eran perseguidos por James Rhodes, quien también era perseguido por Samuel Wilson. Stark le preguntó a Visión si podía dañar el equipo de Falcon, no obstante, Visión en vez de dispararle a él, accidentalmente dañó con una ráfaga de energía el Reactor Arc de Máquina de Guerra. Como Rhodes empezó a caer a la tierra, Stark y Wilson dejaron todo por salvarlo antes de que cayera. Finalmente, Rhodes se estrelló en el suelo, y preocupado, Stark verificó si estaba vivo, V.I.E.R.N.E.S. le respondió que sí. Wilson aterrizó y se disculpó con Stark, pero éste estaba tan enojado que terminó por dispararle un rayo repulsor.[7]

Visitando la Balsa

"Es claro que me equivoqué. Sam, cometí un error. El Cap definitivamente es un fugitivo, pero va a necesitar toda nuestra ayuda. No nos conocemos muy bien. No tienes que..."
"No, es, entiendo. Ok, te lo diré. Pero tienes que ir solo y sin pelear."
"Así será."
―Anthony Stark y Samuel Wilson[fnt.]

Stark, Romanoff y Visión regresaron al Centro de los Nuevos Vengadores, donde vieron el estado actual de James Rhodes. Stark le preguntó a Visión como pudo pasar eso, Visión admitió que se distrajo, algo que ni él ni Stark sabían que era posible. Él luego se acercó a Romanoff y le dijo que estaba decepcionado de que ella había dejado escapar a Rogers cuando pudo detenerlo. Como Stark le confirmó que T'Challa le informó sobre su traición a Thaddeus Ross, le advirtió que el gobierno muy probablemente iba a venir a arrestarla. Romanoff terminó diciéndole que no era ella quien debía cuidarse la espalda, y pasó a la clandestinidad.

Con el fin de encontrar a Rogers, Stark visitó la Balsa, donde Samuel Wilson, Clinton Barton, Wanda Maximoff y Scott Lang fueron encarcelados por trabajar fuera de la ley. En su camino a la prisión, V.I.E.R.N.E.S. le informó a Stark que el terapeuta que se suponía que debía hacerle una evaluación psicológica a Barnes en Berlín había sido asesinado y reemplazado por Helmut Zemo de Sokovia. Él le dijo que Zemo también había enmarcado a Barnes en el Bombardeo en el Centro Internacional de Viena.

Stark compartió la información con Thaddeus Ross, pero este se negó a escucharlo y le mencionó que estaba decepcionado por dejar escapar a Rogers y Barnes. Stark luego entró a la prisión para encontrar información por medio de sus ex aliados. Barton se burló de él, y Lang le dijo que Henry Pym siempre le había dicho que no confiara en un Stark. Cuando se acercó a Wilson, Stark le pidió saber dónde había ido Rogers. Sin embargo, Wilson se negó a decírselo, solo hasta que Stark confesó su error, y le reveló que quería ayudarlo a detener a Zemo. Cuando Stark quitó la señal del audio, Wilson le dijo que Rogers estaba en la Instalación Siberiana de HYDRA. Acto segudo, Stark se fue, y usó la Mark XLVI para ir a Siberia.[7]

Batalla en la Instalación Siberiana de HYDRA

"Tony, esto no cambiará lo que pasó."
"Ya es igual. Asesinó a mi mamá."
Steven Rogers y Anthony Stark[fnt.]

Stark llegó e ingresó a la Instalación Siberiana de HYDRA, donde encontró a Steven Rogers y James Barnes buscando a Helmut Zemo. Él estuvo de acuerdo en dejar a un lado la orden de detención de ambos por ayudarles a encontrar Zemo antes de que pudiera utilizar los Soldados del Invierno en su contra. Sin embargo, pronto descubrieron que Zemo los había matado mientras éstos dormían. Zemo se reveló a sí mismo detrás de un búnker y les explicó que logró con éxito atraerlos a la base, tras un año de planificación. Rogers se dio cuenta de que Zemo era de Sokovia, y quería venganza por la batalla de allí. Éste culpó a los Vengadores por la pérdida de su familia durante la batalla, y por eso organizó un plan, para separarlos desde el interior.

Zemo activó una secuencia de vídeo sobre el asesinato de los padres de Stark, revelando que HYDRA había usado a Barnes para asesinarlos y robarles el Suero del Súper Soldado en el maletero de su coche. Stark le exigió a Rogers decirle si sabía que Barnes fue quien asesinó a sus padres. Como mentirle no le era útil, Rogers confirmó que si. Cegado por la venganza después de descubrir la verdad, Stark golpeó a Rogers, y atacó a Barnes. Rogers le dijo que HYDRA había controlado la mente de Barnes, pero Stark lo ignoró, y siguió luchando contra ambos. Cuando por fin Stark atrapó a Barnes, él le preguntó si al menos recordaba a sus padres, Barnes respondió que los llevaba en su mente. Mientras volaban, Rogers los alcanzó y se lanzó con ellos a un campo sin salida. Rogers le dijo que pelear no iba a cambiar nada, Stark enojado le recodó que había matado a su madre. Durante la brutal lucha entre Stark, Rogers y Barnes, Stark destruyó la prótesis de brazo de Barnes.

Una vez más, Rogers confrontó a Stark, quien terminó acorralado contra una pared, y empezó a recibir una serie de golpes por Rogers. Stark le pidió a V.I.E.R.N.E.S. analizar el patrón de pelea de Rogers, logrando con éxito bloquear uno de sus puños, solo para deshacerse de su escudo, y lo atacó con varios rayos respulsores. Stark le dio una última advertencia a Rogers de rendirse, pero él respondió que podría hacer esto todo el día. Antes de poder dispararle otro rayo repulsor, Barnes con sus últimas fuerzas distrajo a Stark, quien volteó y lo pateó, momento que Rogers aprovechó para sostenerlo, lanzarle al suelo, volver a golpearle, y destruir su Reactor Arc con su escudo. Como Rogers empezó a salir del lugar con Barnes, Stark le afirmó que no merecía usar el escudo, ya que su padre lo había fabricado. Rogers dejó caer su escudo, y salió de la escena con Barnes, dejando atrás a Stark.[7]

Acuerdo con Peter Parker

"¿Y cuando será el próximo "retiro"?"
"¿La próxima misión? Te llamamos."
Peter Parker y Anthony Stark[fnt.]

Después de la batalla en Siberia, Stark y Harold Hogan llevaron a Peter Parker a su apartamento en la ciudad de Nueva York. En el camino, Stark notó que Parker estaba grabando con su cámara, y decidió hacer una coartada para explicarle a May Parker que Parker hizo un trabajo impresionante en la "Pasantía con Stark". Él luego le pidió a Hogan que le entregara el traje del Hombre Araña a Parker. Este último, sorprendido, le preguntó si podía conservarlo, a lo que Stark afirmó que sí. También le aconsejó que no hiciera nada precipitado y que no estresara a Hogan, quien controlaría sus actividades como el Hombre Araña y también estaría ocupado administrando los artículos de la Torre de los Vengadores.

Parker luego preguntó cuándo lo llamaría para la próxima misión, con Stark asegurándole que Hogan lo iba a llamar por él. Stark luego se acercó a Parker, quien lo abrazó mientras Stark decía que en realidad le estaba abriendo la puerta y se marchó. Durante dos meses, Parker le informaría a Hogan sobre todas sus actividades como el Hombre Araña, contándole acerca de los crímenes que detuvo, que Hogan luego enviaría a Stark.[19]

Recogiendo las piezas

"Tony, tenemos un problema."
"Ah, espere."
Thaddeus Ross y Anthony Stark[fnt.]

En el Centro de los Nuevos Vengadores, Stark ayudó a James Rhodes a volver a caminar dándole un dispositivo para pies de última tecnología. Cuando Rhodes cayó mientras probaba la tecnología, ambos discutieron las consecuencias de los Acuerdos de Sokovia y la creencia de Rhodes de que habían hecho lo correcto. Stark luego recibió un paquete del cartero, que erróneamente pronunció mal el nombre de Stark como "Stank", cosa que divirtió a Rhodes.

Al abrir el paquete, él vio que este contenía un teléfono celular, y una carta de Steven Rogers disculpándose por mantener oculta la verdad sobre la muerte de los padres de Stark de él, el hecho de no ponerse a favor con los Acuerdos de Sokovia, y que si necesitaba de su ayuda en privado ya sea de él o con el resto del equipo, podía contactarlos con una llamada telefónica a distancia. Cuando el equipo de Rogers fue liberado por él de la Balsa, Ross llamó a Stark para pedirle su ayuda. Stark, al reflexionar, pensó las cosas más a fondo, y dejó a Ross en espera fingiendo que estaba ocupado con otra cosa, permitiéndole a Rogers y su equipo de Vengadores escapar con éxito.[7]

Asesorando a Peter Parker

Encuentro con el Buitre

"¿No puedes ser un amigable Hombre Araña del vecindario?"
"Pero ya estoy listo para más que eso."
"No, no lo estás."
―Anthony Stark y Peter Parker[fnt.]

Cuando Stark asistió a una fiesta en la India, Peter Parker trató de detener a los contrabandistas ilegales que trabajaban para el Buitre, solo para ser arrojado a un lago. Stark fue alertado por el rastreador que instaló en el traje del Hombre Araña y mandó la Mark XLVII de forma remota para salvarlo, llegando justo a tiempo para sacar a Parker del lago antes de que pudiera ahogarse.

Tras llevar a Parker a un parque cercano para que se recupere, Stark le preguntó en qué había estado pensando al tratar de enfrentar a esos criminales en lugar de dejar que otras personas lo manejaran. Cuando Parker cuestionó si le había puesto un rastreador a su traje, Stark le confesó que le había puesto varias cosas, incluido un calentador, el cual secó a Parker. Luego, Parker le preguntó si esas personas que debían encargarse de los criminales debían ser los Vengadores, pero Stark le aclaró que no, ya que que a ellos les pagaban más que eso para ir tras el Buitre.

Stark le pidió a Parker que se olvide del Buitre a regañadientes, gritando accidentalmente en medio de la fiesta y se disculpó por su actitud con una mujer. Él le recomendó que mejor siga ayudando a gente común, pero Parker estaba convencido de que podía hacer mucho más que eso, afirmando que Stark también creía lo mismo cuando confrontó a Steven Rogers durante el Enfrentamiento entre los Vengadores. Sin embargo, Stark le aseguró que Rogers lo habría noqueado con facilidad si realmente él hubiera querido hacerlo.

Antes de retirarse, Stark le pidió a Parker que si volvía a ver las mismas armas siendo vendidas por el equipo del Buitre no debía involucrarse e inmediatamente llame a Hogan para que lidie con la situación. Después de haberle dado este consejo a Parker, Stark colgó la comunicación de la armadura y envió la Mark XLVII al Centro de los Nuevos Vengadores mientras se iba de la fiesta en su automóvil, dejando a Parker considerar todo lo que le había aconsejado hacer.[19]

Encuentro en el ferry de Staten Island

"¿Y si alguien hubiera muerto? ¿sería otra historia, no? porque sería tu culpa. Y si hubieras muerto tú entonces sería mi culpa, no quiero eso en mi consciencia."
―Anthony Stark a Peter Parker[fnt.]

Decidiendo tomar en serio la información de Parker, Stark alertó al FBI sobre las actividades ilegales. Días más tarde, Stark llamó a Parker para pedir disculpas y alabar a Parker por salvar a sus compañeros de clase en Washington D.C., pero Parker estaba tratando de detener al equipo del Buitre en medio de un negocio de armas en el ferry de Staten Island y cerró la llamada telefónica, para gran disgusto de Stark.

Sospechoso, Stark decidió ponerse la Mark XLVII y llegó justo a tiempo al ferry de Staten Island; Parker estaba a punto de ser destrozado en parte gracias a la reciente batalla del Hombre Araña y el Buitre, durante la cual un arma Chitauri se descontroló y partió el ferry en dos. Como Parker ya había derrotado tanto a Herman Schultz como a Mac Gargan, Stark procedió a reparar el ferry volviendo a unirlo, mientras que Parker se quedó viéndolo.

Cuando Parker le preguntó si había algo que pudiera hacer para ayudar, Stark simplemente le dijo que había hecho suficiente. Más adelante, Stark le ordenó a Parker que se reuniera con él para poder castigarlo por desobedecerlo y poner su vida y las de otras personas en riesgo a causa de sus propias acciones. Parker acusó a Stark de no importarle lo que estaba sucediendo con las armas robadas, solo para que Stark se quitara el traje y le dijera a Parker que lo escuchó y que él fue quien contactó al FBI. Además, Stark reveló que, de hecho, era el único que creía en el potencial de Parker, a pesar de su edad, y que si alguien hubiera muerto allí debido a sus acciones, estaría en su conciencia, y si el mismo Parker moría, su muerte lo marcaría para siempre.

Parker le dijo a Stark que solo intentaba ser como él, solo para que Stark le dijera que quería que fuera mejor que él y le exigió que le devolviera el Traje del Hombre Araña, para consternación de Parker cuando afirmó que no era nada sin el traje. Stark respondió que si no era nada sin el traje, entonces no se lo merecía. Parker entonces le devolvió su equipamiento, y Stark lo envió de vuelta a casa con su tía May con algo de ropa que le había comprado.[19]

Oferta para Peter Parker

"Creo que teniendo un buen mentor, puedes ayudar mucho al equipo. [...] Cuando estés listo, pruébate esto, y le presentaré al mundo al nuevo miembro oficial de los Vengadores – El Hombre Araña."
―Anthony Stark a Peter Parker[fnt.]

Luego de que Parker detuviera exitosamente a Adrian Toomes, alias el Buitre, y su pandilla de robar un avión lleno de armas de los Vengadores, Stark envió a Harold Hogan a la escuela de Parker para llevarlo al Centro de los Nuevos Vengadores. Al llegar, Stark se encontró con él y se disculpó por ser tan duro, diciéndole ahora que sus acciones demostraban que estaba listo para unirse a los Vengadores.

Después de mostrarle la Armadura de Araña de Hierro, Stark le dijo que se lo pusiera para presentarle a un grupo de reporteros al nuevo miembro oficial de los Vengadores, el Hombre Araña. Sin embargo, Parker declinó su oferta para permanecer en las calles y ayudar a los ciudadanos de la ciudad de Nueva York simplemente como el amigable Hombre Araña del vecindario. Stark, aunque un poco decepcionado, estuvo de acuerdo con la decisión madura de Parker. Antes de irse, Parker preguntó si en realidad lo estaba poniendo a prueba, a lo que Stark mintió y respondió que sí.

Sin embargo, tan pronto como Peter salió de la instalación, Virginia Potts llegó preguntando dónde estaba Parker, solo para que Stark le dijera que no iba a presentarse. Ahora, preguntándose qué iban a decirle a la prensa, Stark le pidió a Hogan entregarle el anillo de compromiso que este último había estado guardando durante años. Sin embargo, Potts aseguró que podrían encontrar algo mejor y salieron para hablar con la prensa, aunque Hogan todavía le lanzó el anillo a Stark como último recurso. Stark también hizo que le trajeran su traje tecnológico a Parker hasta su casa, creyendo que el joven héroe se había ganado el derecho de usarlo una vez más.[19]

Guerra del Infinito

Trabajando solo

Meses más tarde, Stark, quien trabajaba en el Centro de los Nuevos Vengadores, todavía se sentía culpable por haberse distraído de su objetivo principal y comenzó a trabajar en un nuevo traje que podía usar para proteger el mundo por sí mismo, el Mark L, al cual incorporó nanotecnología para facilitar el uso de armas como espadas y escudos en batallas. Asimismo, se negó a contactar a Rogers.[25]

Más adelante, él puso a prueba su Mark L, consiguiendo activar su armamento, pero antes de que pudiera seguir con la fase de entrenamiento, V.I.E.R.N.E.S. le avisó sobre la llegada de Maria Hill. Stark se reunió con ella, donde Hill consideraba extraño que Visión esté desconectándose muy frecuentemente, aunque a Stark no parecía importarle, ya que confiaba en él. A medida que seguían hablando, Stark se dio cuenta que Hill quería convencerlo de volver a reunir a todos los Vengadores. Enojado por su insistencia, Stark la echó del Centro de los Nuevos Vengadores.[26]

Conociendo a Stephen Strange

"Tony Stark. Soy el Doctor Stephen Strange. Necesito que me acompañe. Ah, y felicidades por la boda por cierto."
"¿Disculpa, estás dando entradas al circo?"
"Requerimos tu ayuda. No estoy exagerando al decir que el destino del universo está en riesgo."
Stephen Strange y Anthony Stark[fnt.]

Un día, Stark y su novia, Virginia Potts, salieron a trotar mientras él le mencionaba un sueño que tuvo, en el cual ella estaba embarazada y el niño se llamaba Morgan, pero Potts mencionó que no estaban listos y que eso no pasaría si Stark seguía siendo Iron Man. Mientras la pareja seguía hablando, apareció un portal mágico frente a ambos, del cual salió Stephen Strange diciéndole a Stark que necesitaba hablar con él debido a que la seguridad del mundo estaba en peligro. Acto seguido, el mismo portal fue atravesado por Bruce Banner, quien venía con Strange hablándole de lo mismo y abrazó horrorizado a Stark, quien estaba sorprendido por lo que estaba pasando.

En el Santuario de Nueva York, Wong le explicó a Stark y Banner la historia de las Gemas del Infinito; el Espacio; la Realidad; el Poder; el Alma; la Mente y el Tiempo, y la razón de que Thanos estaba en busca de ellas. Stark sugirió deshacerse de la Gema del Tiempo, pero Strange y Wong se opusieron a la idea, argumentando que juraron defenderla con sus vidas. Como Thanos ya poseía dos gemas, y dos estaban en la Tierra, Banner propuso roteger la que portaba Visión, sin embargo, Stark le dijo que Visión se desconectó dos semanas atrás. Stark le mencionó que sólo Steven Rogers podría hallarlo, aunque sería difícil contactarlo después de lo sucedido durante la Guerra Civil de los Vengadores, un hecho que Banner desconocía por estar en el espacio durante dos años.[27]

Ataque en Greenwich Village

"¡Perdón, la Tierra hoy esta cerrada!, ¡Así que empaquen sus cosas y lárguense de aquí!"
―Anthony Stark a Ebony Maw y Cull Obsidian[fnt.]

Banner convenció a Stark de llamarlo diciéndole que Thanos había asesinado a Thor cuando intentaban volver a la Tierra. Stark se dispuso a llamar a Rogers, pero repentinamente los cuatro fueron interrumpidos por extraños sonidos en las calles y escombros volando a gran velocidad. Al salir del Santuario, encontraron personas corriendo alborotadas y en pánico. Todo se debía a la Nave-Q enviada por Thanos, que devastaba algunos sitios de la ciudad con ráfagas de viento.

Ya alejados del Santuario, la Nave-Q se enfrentó al mismo Stark, acompañado de Strange, Wong y Banner. Stark le ordenó a V.I.E.R.N.E.S. que ordene a los equipos de emergencia evacuar la zona circundante y movilizar a los equipos de emergencia. Strange utilizó los Vientos de Watoomb para disipar el viento que creaba la nave. La evidente presencia de personas enfrentando la nave hizo que de esta descendieran Ebony Maw y Cull Obsidian, los hijos de Thanos, quienes le exigieron a Strange la Gema del Tiempo que estaba guardaba en el interior del Ojo de Agamotto. Strange y Stark rechazaron su petición y este último se burló de Maw. Mientras Obsidian se dirigía hacia ellos para atacarlos, Stark contaba con que Banner se convirtiera en Hulk, pero para su vergüenza, Banner fracasó en varios intentos de transformarse. Debido a que Obsidian cada vez se acercaba más, Stark se vio obligado a activar su Mark L y sin mucho esfuerzo lanzó a Obsidian hacia donde Maw se encontraba.

Maw, indignado, se las ingenió para alejar a Stark temporalmente y así atacar a Strange y Wong con sus poderes telequinéticos. Strange creó un portal que envió a Banner a otro lugar de la ciudad debido a que no aportaría en nada a la batalla. Acto seguido, Maw le lanzó variados escombros a los maestros. Stark le ordenó a Strange huir de la ciudad para proteger la gema, pero éste se negó, y posteriormente Stark trató de atacar a Maw desde el cielo, sin embargo, falló en el intento debido al sorpresivo regreso de Obsidian a la pelea, quien lo lanzó al Washington Square Park, donde se encontraba Banner. Allí, Stark se las arregló para proteger a Banner de Obsidian y fue auxiliado eventualmente por Peter Parker, quien acudió a ayudar cuando vio la gigantesca nave aparecer sobre la ciudad.

Tras varios intentos de transformarse en Hulk, Banner finalmente se dio por vencido. Cubriendo la posición de Parker, Stark le asignó la tarea de rescatar a Strange, quien había sido neutralizado por Maw. Stark no logró deshacerse de Obsidian, pero Wong conjuró un portal, el que envió a Obsidian a un glaciar, lugar de donde Obsidian trató de regresar mediante el mismo portal, no obstante, Wong lo cerró a tiempo y en el proceso cortó el brazo del alienígena y Stark pudo perseguir la Nave-Q, la cual se dirigía al espacio con Strange inconsciente a bordo y Parker en las zonas exteriores.[27]

Ascenso al espacio

"Bajo ninguna circunstancia podemos llevarle la Gema del Tiempo a Thanos, creo que no has entendido lo que está en riesgo."
"¿Qué? No. Tú eres el que no entiende que Thanos ha estado en mi cabeza por seis años. Cuando envió sus tropas a Nueva York y ahora ha vuelto. Y ya no sé que hacer. No sabría decir si es un mejor plan pelear en nuestro territorio o en el suyo, pero tú viste lo que hicieron, y lo que pueden hacer. Ir hacia él es algo que no espera. Yo digo que llevemos la pelea a él. "
Stephen Strange y Anthony Stark[fnt.]

Como la Nave-Q se dirigía a Titán, Peter Parker se subió a la nave mientras se alejaba de la atmósfera y Stark le envió la Armadura de Araña de Hierro para protegerlo. Cuando la armadura se activó en Parker, este recuperó la respiración, y V.I.E.R.N.E.S. lo envió de vuelta a la Tierra bajo las órdenes de Stark, pero Parker se las ingenió para mantenerse en la embarcación.

A bordo de la Nave-Q, Stark recibió un mensaje de voz de Virginia Potts diciéndole que abandone la nave, pero él decidió seguir su camino y eventualmente perdió la señal. Después, se cruzó con la Capa de Levitación y ambos observaron desde una plataforma a Strange siendo torturado por Maw. Mientras ideaban un plan, para desgracia de Stark, los dos fueron sorprendidos por Parker, quien se suponía que debía estar en la Tierra. Apenas Stark comenzó a regañar a Parker por haberse entrometido en un viaje posiblemente sin retorno, Parker respondió diciendo que no podía ser el amigable Hombre Araña del vecindario si no había un vecindario ni tampoco otro, y Stark, ya sin alternativas, le propuso idear un plan.

Siguiendo el plan organizado por Parker, Stark descendió de la plataforma y fingió atacar a Maw, quien le aseguró que todo lo que haga sería en vano debido a que sus poderes eran superiores. Stark lo ignoró, lanzó un explosivo a una de las paredes de la nave, y debido la despresurización de la cámara, Maw salió eyectado por el agujero creado y falleció congelado en el espacio. Sin embargo, Strange igual se vio afectado por la despresurización y casi cayó también al espacio. Después de que la Capa de Levitación no lograra atraparlo, fue retenido por Parker y gracias a las nuevas extremidades traseras de su traje, fue llevado a un lugar seguro hasta que Stark cerró el agujero con nanobots.

Después de una breve discusión, Stark notó que la nave se encontraba en piloto automático rumbo a Titán, el planeta natal de Thanos. Strange sugirió volver a la Tierra para estar a salvo de Thanos y proteger la Gema del Tiempo, pero Stark rechazó la idea y propuso emboscar a Thanos en su propio territorio, donde no esperaría un ataque y su atención no se centraría en la Tierra. Strange aceptó a regañadientes el plan, sin embargo, le advirtió a Stark que si debía dejarle morir a él o a Parker para salvar la Gema, no dudaría en hacerlo. Ya satisfecho con que Strange aceptara su plan, Stark aceptó las condiciones y nombró a Parker como el nuevo miembro de los Vengadores.[27]

Encuentro con los Guardianes de la Galaxia

"Eres de la Tierra."
"No es cierto, soy de Misuri."
"Sí, eso queda en la Tierra, tarado."
―Anthony Stark y Peter Quill[fnt.]

Mientras llegaban a Titán, Stark le pidió a Peter Parker su ayuda para aterrizar la Nave-Q dirigiendo dos controles que estaban de lados opuestos y eran pesados. No obstante, la Nave-Q empezó a estrellarse, por lo que Stephen Strange rápidamente invocó un escudo para protegerlos a los tres. Una vez que que se detuvieron, Strange deshizo su escudo, y ayudó a Stark a levantarse. De repente, Parker apareció columpiado de cabeza advirtiéndoles de la llegada de un grupo de forajidos, los Guardianes de la Galaxia.

Acto seguido, los tres recibieron el ataque de una pequeña bomba. Mientras Strange enfrentaba a Drax, y Parker luchaba contra Mantis, Stark peleó brevemente con Peter Quill. Ambos volaron alrededor de la Nave-Q mientras se lanzaban disparos constantemente. Stark luego le disparó un misil, haciendo que Quill retroceda y choquen repentinamente. Una vez que se separaron, Quill activó un dispositivo que le colocó a Stark en el pecho para que permanezca pegado a una pared. Al separarse de la pared haciendo un ligero esfuerzo, este tomó a Drax de rehén y amenazó a Quill, quien tenía a Parker a punta de pistola.

Ambos equipos empezaron a hacerse preguntas y se dieron cuenta que se trataba de un malentendido, ya que todos estaban del mismo lado, en contra de Thanos. Ellos decidieron tra